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Tener ratas en el vecindario es tan deprimente como el crimen, encuentra un estudio

Tener ratas en el vecindario es tan deprimente como el crimen, encuentra un estudio

Una investigación sugiere que las infestaciones de roedores son un factor estresante 'subvalorado'

JUEVES, 17 de marzo de 2016 (HealthDay News) -- Las infestaciones de ratas podrían dañar la salud mental de las personas que viven en vecindarios pobres al mismo nivel que las viviendas abandonadas, la violencia y el tráfico de drogas, sugiere un estudio reciente.

"A nadie le gusta vivir rodeado de ratas", señaló la líder del estudio, Danielle German, profesora asistente de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad de Johns Hopkins, en un comunicado de prensa de la universidad.

"Este estudio ofrece evidencias muy firmes de que las ratas son un factor estresante subvalorado que afecta a la forma en que las personas se sienten respecto a sus vidas en los vecindarios de bajos ingresos. La buena noticia es que es modificable. Podemos hacer algo por reducir la cantidad de ratas en esos vecindarios, y podemos mejorar el bienestar de las personas", afirmó.

Aunque el estudio halló una asociación entre las ratas en el vecindario y la depresión, no se diseñó para probar un vínculo causal entre esos factores.

La investigación incluyó a casi 450 personas que vivían en áreas pobres de Baltimore. La mayoría (el 87 por ciento) eran negros, y el 55 por ciento eran de sexo masculino.

Alrededor de la mitad verían ratas en la manzana donde vivían al menos una vez por semana, halló el estudio. Más de un tercio reportaron que las veían casi todos los días. El 13 por ciento dijeron que veían ratas en casa, y el 5 por ciento dijeron que esto ocurría todos o casi todos los días. Más de la mitad dijeron que las ratas eran una señal de un vecindario malo, reveló el estudio.

Casi el 32 por ciento de los participantes del estudio consideraban que las ratas eran un importante problema en sus manzanas. Entre esas personas, el 80 por ciento veían ratas a diario en su manzana, y el 85 por ciento veían ratas en su vecindario, según el estudio.

Las personas que consideraban que las ratas eran un gran problema tenían un 72 por ciento más de probabilidades de presentar síntomas de depresión, como tristeza y ansiedad, que las que vivían en vecindarios similares donde las ratas no eran un problema significativo, apuntaron los investigadores.

Las mismas personas con problemas con las ratas en su manzana también tenían que afrontar otras dificultades, como viviendas abandonadas, la venta de drogas en las calles, y el riesgo de ser agredidas o robadas. Pero esas otras preocupaciones en el vecindario no explicaron el vínculo entre la infestación con ratas y el riesgo más alto de síntomas depresivos, dijeron los autores del estudio.

Los hallazgos aparecen en la edición de marzo de la revista Journal of Community Psychology.

German dijo que las preocupaciones sobre las ratas por lo general se enfocan en el riesgo de que propaguen enfermedades, "pero eso no transmite la sensación de cómo es ser un residente en un vecindario donde se ven ratas todos los días. No hay motivos de que las ratas sean intrínsecas a las áreas pobres".

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre las ratas y otros roedores.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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