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En zonas donde está el zika resurge un trastorno neurológico

Por HealthDay/HolaDoctor -
En zonas donde está el zika resurge un trastorno neurológico
CRÉDITO: ISTOCK

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que están apareciendo más casos del síndrome de Guillain-Barré —un trastorno neurológico raro pero que puede ser devastador— en algunos países de Latinoamérica donde el virus del zika también está presente. 

La OMS afirmó que se han reportado casos del síndrome de Guillain-Barré, que puede provocar una parálisis temporal, en Brasil, Colombia, El Salvador, Surinam y Venezuela.

Pero, añadió la OMS, la "causa del aumento de casos del síndrome de Guillain-Barré sigue siendo desconocida, sobre todo porque los virus del dengue, chikungunya y zika han estado circulando simultáneamente en el continente americano".

Según los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), el síndrome de Guillain-Barré es un trastorno raro que provoca que el sistema inmunitario ataque al sistema nervioso periférico. Como consecuencia, los músculos tienen problemas para responder a las señales procedentes del cerebro. Nadie sabe qué provoca este síndrome. A veces se desencadena por una infección, una cirugía o una vacuna.

Normalmente los pacientes llegan al punto de mayor debilidad o parálisis después de unos días o unas semanas de la aparición de los primeros síntomas. Los síntomas se estabilizan luego durante unos días, semanas o incluso meses. El periodo de recuperación podría ser de solo unas pocas semanas o hasta unos cuantos años, según los NIH.

Por otra parte, las autoridades sanitarias estadounidenses empezaron a enviar kits de prueba del virus del zika a finales de la semana pasada a los departamentos de salud de todo el país. Los deben usar las mujeres embarazadas que regresen de Latinoamérica y el Caribe, donde el virus podría ser responsable de graves defectos congénitos.

Además, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que las mujeres embarazadas eviten esas regiones de Centro y Sudamérica y el Caribe donde se ha detectado el virus del zika y las autoridades han descrito que se propaga "de forma explosiva".

Hasta ahora, la epidemia se ha limitado aparentemente a Brasil. Se sospecha (pero no se ha demostrado) que el virus es el responsable de un defecto de nacimiento llamado microcefalia, que provoca que los bebés nazcan con una cabeza de un tamaño anómalamente pequeño y un posible daño cerebral.

Los CDC están diciendo a los médicos que realicen las pruebas del zika a las mujeres entre las 2 y las 12 semanas después de que hayan regresado a casa. Las mujeres que se crea que tienen la infección podrían someterse a escáneres de ultrasonido para monitorizar el desarrollo del feto.

El director de los CDC, el Dr. Tom Frieden, dijo que la agencia ha enviado unas 12,000 pruebas del zika de las 62,000 disponibles a los departamentos de salud de 36 estados y están trabajando para producir 30,000 pruebas más.

Los CDC han afirmado que no anticipan que el virus del zika, que se trasmite a través de las picaduras de mosquito, se propague por Estados Unidos.

Frieden y el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU., comparecieron ante un comité del Congreso la semana pasada para que conceda al Presidente Barack Obama 1.8 mil millones de dólares de los fondos de emergencias del Congreso para combatir la amenaza del virus del zika.

El virus del zika se identificó por primera vez en Uganda en 1947, y hasta el año pasado se creía que no conllevaba riesgos graves para la salud. De hecho, aproximadamente el 80 por ciento de las personas que contraen la infección nunca experimentan síntomas.

Pero el aumento de los casos y de los defectos de nacimiento en Brasil durante el año anterior (que se sospecha que son más de 4,100, lo que ha hecho que ese país sea el epicentro de la epidemia), ha llevado a las autoridades sanitarias brasileñas a advertir a las mujeres embarazadas o a las que estén pensando en quedar embarazadas que deben tomar precauciones o considerar postergar el embarazo.

El jueves, se reportó que dos mujeres estadounidenses que habían contraído el virus del zika cuando viajaron al extranjero habían sufrido un aborto espontáneo al volver a casa. Se encontró el virus en las placentas, según un vocero de los CDC, informó The Washington Post.

Es la primera vez que las autoridades sanitarias de EE. UU. han reportado que mujeres estadounidenses que se habían infectado al viajar al extranjero han sufrido abortos espontáneos, aunque en Brasil se ha informado sobre muchas pérdidas de embarazos, según el periódico.

Aunque la epidemia de zika surgió por primera vez en Brasil la primavera pasada, desde entonces el virus se ha propagado a más de 30 países y territorios en Latinoamérica y el Caribe. La Organización Mundial de la Salud estima ahora que podría haber hasta 4 millones de casos de Zika en el continente americano en el próximo año.

La solicitud de financiación realizada por la administración de Obama permitiría una ampliación de los programas de control de los mosquitos, aceleraría el desarrollo de una vacuna, se desarrollarían pruebas diagnósticas y se mejoraría el respaldo para las mujeres embarazadas con ingresos bajos.

El momento más temprano en que se podría desarrollar una vacuna sería durante el año que viene, según Fauci.

Más información

Para más información sobre el virus del Zika, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Para ver la lista de los CDC de los lugares donde el virus del Zika está activo y que podrían representar un peligro para las mujeres embarazadas, haga clic aquí.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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