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Secuencian el genoma de la bacteria de la 'muerte negra'

Secuencian el genoma de la bacteria de la 'muerte negra'

Una investigación relacionada con la peste amplía la comprensión sobre las enfermedades infecciosas modernas, afirma un experto

MIÉRCOLES, 12 de octubre (HealthDay News) -- Los científicos han secuenciado el genoma completo de la bacteria que provocó la muerte negra, la peste bubónica que mató a 50 millones de europeos entre 1347 y 1351, y que se considera una de las peores epidemias de la historia humana.

El ADN de la variante específica de la bacteria Yersinia pestis se extrajo de la pulpa dental de los esqueletos de cinco personas enterradas en las tumbas comunes de la peste en Londres.

Esta es la primera vez que se ha secuenciado el genoma de un patógeno antiguo, y el trabajo podría ayudar a mejorar el conocimiento sobre las enfermedades infecciosas modernas, según investigadores de la Universidad de McMaster en Canadá y sus colegas de Alemania y Estados Unidos.

"Los datos genómicos muestran que esta cepa o variante bacteriana es el ancestro de todas las pestes modernas que hay hoy en todo el mundo. Todos los brotes actuales en el mundo provienen de un descendiente de la peste medieval", aseguró en un comunicado de prensa de la Universidad de McMaster Hendrik Poinar, director del Centro de ADN Antiguo de la McMaster e investigador del Instituto de Investigación sobre Enfermedades Infecciosas Michael G. DeGroote de la universidad.

"Con una mejor comprensión de la evolución de este letal patógeno, entramos en una nueva era de investigación sobre las enfermedades infecciosas", añadió.

La investigación aparece en la edición en línea del 12 de octubre de la revista Nature.

Aún existen descendientes directos de la bacteria que provocó la muerte negra, y causan unas dos mil muertes en el mundo cada año.

"Hallamos que en 660 años de evolución como patógeno humano, ha habido relativamente pocos cambios en el genoma del antiguo organismo, pero esos cambios, aunque sean pequeños, podrían explicar o no el aumento notado en la virulencia del bicho que devastó a Europa", señaló Poinar. "El próximo paso es determinar por qué fue tan letal".

La misma técnica que se usó para secuenciar el genoma de la bacteria de la muerte negra debe funcionar con otros patógenos del pasado, lo que podría ayudar a mejorar la comprensión sobre la evolución de los patógenos humanos y las pandemias históricas, según los investigadores.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre la peste.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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