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El autismo se diagnostica cada vez a edad más temprana

Por HealthDay/HolaDoctor -
El autismo se diagnostica cada vez a edad más temprana
CRÉDITO: THINKSTOCK

Se está diagnosticando autismo a los niños a una edad más temprana desde que la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) realizó cambios en las directrices del diagnóstico en 2007, según un nuevo estudio.

Las directrices de la AAP aconsejan ahora que los médicos examinen a todos los niños de autismo durante las visitas pediátricas cuando los niños tienen entre 18 y 24 meses de edad. Al examinar a todos los niños, los que tienen la afección pueden recibir un tratamiento temprano, señalaron los investigadores.

Para ver si ese cambio había marcado alguna diferencia, los investigadores compararon a los niños a los que se había diagnosticado autismo entre 2003 y 2012 en un centro de la ciudad de Nueva York. Entre los niños nacidos antes de 2005, la edad promedio de diagnóstico fue un poco por debajo de los 4 años. La edad promedio de diagnóstico para los niños nacidos después de 2005 fue de alrededor de 2.5 años, halló el estudio.

"Nuestra investigación muestra que los niños examinados antes de la recomendación de la AAP de una evaluación pediátrica universal tenían más probabilidades de ser diagnosticados a una edad más tardía y con síntomas de autismo más graves y un funcionamiento de adaptación más afectado", comentó la autora principal, la Dra. Maria Valicenti-McDermott en un comunicado de prensa de la AAP. Valicenti-McDermott es médica asistente en el Centro de Evaluación y Rehabilitación Pediátricas del Sistema de Salud Montefiore, en la ciudad de Nueva York.

Los investigadores indicaron que no está claro si el aumento en el diagnóstico de los niños más jóvenes es un resultado directo del cambio en la directriz de la AAP. También es posible que el aumento en la concienciación general sobre el autismo haya tenido un rol significativo.

Los hallazgos serán presentados el domingo en la reunión de las Sociedades Pediátricas Académicas (Pediatric Academic Societies), en Baltimore. Los estudios presentados en reuniones generalmente se consideran preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

Se está diagnosticando a una edad más temprana a los niños de todos los grupos raciales y étnicos, mostró la investigación. Valicenti-McDermott dijo que esto es importante porque a los niños negros e hispanos a menudo se les ha diagnosticado autismo más tarde, lo que puede llevar a que los resultados sean peores.

No todos los expertos concurrieron con las nuevas directrices. A principios de este año, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. afirmó que no había suficientes evidencias para recomendar una evaluación universal de autismo de los niños pequeños cuando los padres o el proveedor de atención sanitaria no tengan dudas sobre la presencia del autismo.

Se necesitan más investigaciones para confirmar la efectividad de la evaluación universal del autismo, dijo Valicenti-McDermott.

"Pero dado el beneficio indudable de la identificación temprana del autismo, averiguar cuál es la contribución de esta evaluación universal a este patrón será un paso importante para abordar las dudas del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. con respecto a los beneficios de un examen temprano", dijo.

Más información

La Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (National Alliance on Mental Illness) ofrece más información sobre el autismo.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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