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Sangre de cocodrilo combatiría infecciones

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Sangre de cocodrilo combatiría infecciones

El descubierto de una serie de proteínas (anticuerpos) con propiedades antibióticas en la sangre del cocodrilo, mismas que lo protegen de infecciones luego de mortífera peleas territoriales, abre nuevas posibilidades para el futuro tratamiento de heridas e infecciones, de acuerdo con una investigación de la Universidad George Mason, en Fairfax, Virginia, Estados Unidos.

El estudio publicado en la revista científica PLoS ONE, es el resultado de un proyecto de la Agencia para la Reducción de Amenaza de la Defensa (DTRA, por sus siglas en inglés) para encontrar compuestos que combatan las infecciones bacterianas y que incluye a los cocodrilos americanos, toda vez que son animales carroñeros que rara vez desarrollan infecciones fatales pese a vivir en ambientes llenos de bacterias.

"Si nos fijamos en la naturaleza, a veces podemos encontrar moléculas preseleccionadas para estudiar", destacó la profesora Monique van Hoek, co autora del trabajo en información difundida por la institución académica. "Me sorprendí al encontrar péptidos que eran tan eficaz en la lucha contra las bacterias", añadió.

Los hallazgos eventualmente podrían ser usados en el campo de batalla para el tratamiento de infecciones de soldados heridos, lo que también podría beneficiar a la población. "Esto podrían ser la base para desarrollar nuevos tratamientos", comentó el profesor Van Hoek, del Centro Nacional para la Biodefensa y Enfermedades Infecciosas.

El estudio refiere que la capacidad para combatir las bacterias sería parte de la inmunidad innata de los cocodrilos. "Es esa parte de su sistema inmunológico que ataca las bacterias y los mantiene vivos", señalo Van Hoek.

Por su parte, Barney Bishop, otro de los investigadores, se dijo sorprendido por la sofisticación y diversidad de péptidos que combaten gérmenes en la piel de los cocodrilos y la forma en que estos reptiles han evolucionado para defenderse de las infecciones bacterianas.

Estudios iniciales del sistema inmunológico del cocodrilo realizados en 1998, mostraron que ciertas proteínas en la sangre de estos reptiles puede eliminar la bacteria que se resisten a la penicilina, como el Estafilococo aureus, mientras que investigadores de la Universidad del estado de Luisiana, en EE.UU., descubrieron que la sangre de cocodrilo tiene el potencial para destruir 23 tipos diferentes de bacterias, entre ellas, algunas que son resistentes a los antibióticos.

Infecciones bacterianas

De acuerdo con el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID, por sus siglas en inglés), las bacterias infecciosas se reproducen rápidamente dentro del cuerpo y pueden provocar enfermedades. Muchas despiden sustancias químicas llamadas toxinas, que pueden dañar los tejidos y así causar enfermedades. Algunos ejemplos de bacterias que causan infecciones son: el estreptococo, el estafilococo y la E. coli.

El tratamiento habitual es con antibióticos, sin embargo, cada vez que se toman antibióticos aumenta la posibilidad de que las bacterias presentes en el cuerpo se hagan más resistentes.

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