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Revisan exhaustivamente las leyes de seguridad alimentaria de los EE. UU.

Revisan exhaustivamente las leyes de seguridad alimentaria de los EE. UU.

El proyecto de ley que está a la espera de la firma de Obama le daría a la FDA facultades nuevas para proteger al público

MIÉRCOLES, 22 de diciembre (HealthDay News/HolaDoctor) -- Se espera que muy pronto, incluso este mismo miércoles, el presidente Barack Obama sancione una legislación que le otorgará a la Administración de Alimentos y Drogas (FDA) de los EE. UU. facultades sin precedentes para mantener seguro el suministro de alimentos del país.

El proyecto de Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria, sancionado por la Cámara de Representantes el martes en un voto de 215 a 144, representa el primer fortalecimiento significativo de las leyes de seguridad alimentaria del país desde los años treinta y sigue una serie de brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos que surgieron de huevos contaminados, maní, espinacas y otras verduras de hoja verde.

Obama aseguró que sancionaría la ley, que ya había sido aprobada por el senado.

Los defensores de la seguridad alimentaria celebraron esta medida bipartidista.

"Esta es una victoria contundente para los consumidores que finalmente actualiza las leyes sobre seguridad alimentaria al siglo XXI", señaló en un comunicado de prensa el miércoles Jean Halloran, directora de iniciativas de políticas alimentarias de Consumers Union. "Esta es un testamento poderoso para las personas de todo el país que se acercaron a Washington a decirle a los legisladores que eligieron cómo la comida contaminada había acabado con las vidas de sus seres queridos o los había dejado muy enfermos Es una victoria para ellos y para todos los estadounidenses".

Shelley A. Hearne, directora gerente de Pew Health Group, aplaudió al Congreso por "transmitir el mensaje de que los estadounidenses deberían poder confiar en que la comida que comen y la que usan para alimentar a su familia es segura".

Este replanteamiento legislativo histórico le otorga a la FDA la facultad para proteger el suministro de alimentos, en lugar de reacciones simplemente a fallas en la cadena alimentaria, como lo ha hecho en el pasado. Afectará todos los alimentos enteros y procesados, con excepción de la carne, el pollo y los huevos, según la Associated Press.

Bajo los auspicios de la ley de $1.4 mil millones, el gobierno podrá inspeccionar plantas procesadoras, ordenar retiradas y establecer estándares más estrictos para los alimentos importados. Las granjas de mayor tamaño y los fabricantes de alimentos deberán preparar planes detallados de seguridad alimentaria e informar a la FDA sobre la manera como se implementarán en distintas etapas de la producción.

El proyecto de ley exime a los pequeños agricultores y a los procesadores de alimentos, así como a los cultivadores que venden directamente al público en puestos agrícolas por la preocupación de que proveedores más pequeños de alimentos no pueden costear las pruebas y el mantenimiento de archivos que exige el proyecto.

En un comentario sobre la sanción del proyecto de ley, Patty Lovera, director asistente de Food & Water Watch, dijo que "lo vemos como un primer paso importante".

Al anotar que la implementación de cláusulas importantes tendrá lugar durante varios años y exigirá más fondos para la FDA, Lovera aseguró que "se trata de un trabajo completamente distinto que tendremos que hacer".

En cuanto a los efectos del proyecto sobre la seguridad alimentaria, Lovera aseguró que aún están por verse. "Sin embargo, tendrán un impacto significativo", dijo. "Tomará algún tiempo que empiece a tener efecto, pero es importe y hace mucho que hacía falta".

Otros puntos destacados del proyecto:

  • La FDA deberá implementar gradualmente inspecciones más frecuentes en los EE. UU. y otros países. Con el tiempo, los centros de alto riesgo serán inspeccionados cada tres años.
  • La FDA podrá ordenar, en lugar de simplemente solicitar, retiros de alimentos cuando sea evidente que la comida contaminada constituye un riesgo para la salud.
  • La ley le permite a la agencia establecer estándares nacionales para el cultivo y la cosecha de frutas y verduras.

"Esta ley hace que todos sean responsables y que se les puedan rendir cuentas a cada paso en la cadena actual global de suministro de alimentos", aseguró el martes Margaret Hamburg, comisionada de la FDA.

Uno de cada seis estadounidenses enferma por alimentos contaminados cada año y cerca de 3,000 mueren por causa de esas enfermedades, según los cálculos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Más información

Para más información sobre la seguridad alimentaria, visite el Departamento de Servicios de Salud y Humanos de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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