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Respaldan bajar el nivel de plomo

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -
Respaldan bajar el nivel de plomo

Hace mucho que se debía haber reducido el nivel de plomo en sangre que se considera seguro para los niños, según los defensores

JUEVES, 5 de enero (HealthDay News) -- Los expertos en salud pediátrica aplauden la recomendación del panel asesor de EE. UU. de reducir el umbral para la exposición tóxica al plomo en los niños.

El plomo, un metal que antes era común en la gasolina y en la pintura para las viviendas, puede dañar permanentemente al cerebro en desarrollo.

El miércoles, el Comité Asesor sobre la Prevención de la Intoxicación Infantil con Plomo votó para recomendar que el gobierno federal cambie el estándar para la intoxicación con plomo de 10 microgramos de plomo por decilitro de sangre a 5 microgramos. Esta fue la primera vez en más de dos décadas que el panel recomendó reducir los niveles.

"Nos sentimos felices de que por fin haya un avance", aseguró Ruth Ann Norton, directora ejecutiva de la Coalición para Terminar con el Envenenamiento Infantil por el Plomo (Coalition to End Childhood Lead Poisoning). "Debió hacerse hace mucho. La ciencia ha estado disponible".

Las directrices existentes han dado a padres y médicos una falsa sensación de seguridad de que los niños están a salvo del peligro, señaló Norton.

Si los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) de EE. UU. adoptan la recomendación del panel, hasta un millón de niños podrían ser diagnosticados con intoxicación con plomo, frente a los 250,000 actuales, según el Dr. John Rosen, profesor de pediatría y director de la división de ciencias ambientales del Centro Médico del Hospital Pediátrico Montefiore, en la ciudad de Nueva York.

"Ya era hora de que los CDC cambiaran su definición de la intoxicación infantil con plomo de 10 a 5 [microgramos por decilitro de sangre]", comentó Rosen. "El 10 se estableció hace veinte años, y hay por lo menos veinte artículos que demuestran inequívocamente que hay efectos adversos del plomo sobre el CI y el desarrollo intelectual y cognitivo a niveles en sangre de 5 a 9".

Aunque la pintura con base de plomo se prohibió para las viviendas en 1978, este tipo de pintura en casas en deterioro sigue siendo la principal fuente de intoxicación con plomo entre los niños hoy en día, lamentó Rosen.

El plomo también se halla en algunos suministros de arte y juguetes importados, juguetes pintados viejos, las tuberías y las llaves de agua de las casas, ciertos equipos de pasatiempos y en figuras de plomo en miniatura. El metal puede entrar a los cuerpos de los niños si tocan estos artículos y se colocan los dedos en la boca, o si se tragan los artículos.

Los daños por la exposición al plomo son irreversibles. "Afecta la memoria, el aprendizaje, poder sentarse, escuchar y aprender en la escuela, el pensamiento abstracto, la planificación, la organización, las habilidades de comunicación y las habilidades motrices finas", advirtió Rosen.

El Dr. Vikas Kapil, director médico del Centro Nacional de Salud Ambiental de los CDC, dijo que pasarán varios meses antes de que los CDC decidan aceptar o rechazar la recomendación del comité.

"Hemos estudiado el tema de los niveles de plomo en los niños durante algo de tiempo", señaló Kapil. En 2005, los CDC pidieron al comité que determinara si un cambio era necesario, pero en ese momento no había suficiente evidencia para recomendar un cambio, apuntó.

"Le pedimos al comité que hiciera una nueva observación a finales de 2010, y esta recomendación reciente es el resultado", añadió. "Hay un creciente cuerpo de evidencia de que los niveles de plomo en sangre por debajo de 10 se asocian con efectos de salud adversos en los niños. No queremos que los médicos consideren el 10 como un nivel seguro".

Los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. respaldaron recientemente recomendaciones similares sobre los niveles de plomo en sangre, señaló Kapil.

Si los CDC lo adoptan, el nuevo estándar obligaría a los departamentos de salud pública y vivienda de todo el país a mejorar el cumplimiento de los códigos y a enfocarse en la única cura para la intoxicación con plomo, que es la prevención primaria, apuntó Norton. "No hay medicamento ni tratamiento que revierta el impacto de la intoxicación con plomo", añadió.

El problema de la pintura con plomo ha persistido por décadas, lamentaron estos expertos.

"No tendrá final hasta que haya una orden federal de eliminar totalmente el plomo de todas las viviendas anteriores a los años 60", comentó Rosen. Enfatizó que solo un contratista licenciado para eliminar el plomo de una vivienda según lo requiere la ley debe realizar ese trabajo.

La estrategia actual para proteger a los niños de la pintura con plomo es ineficaz, apuntó Rosen. "Actualmente, el método es pintar por encima de la pintura basada en plomo y modificar el hogar de forma que no haya virutas obvias de pintura o pintura de plomo en el polvo de la vivienda", explicó. "Lo llamo el método de la curita".

Más información

Para más información sobre la intoxicación con plomo, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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