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Reino Unido: aprueban el trasplante de útero

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Reino Unido: aprueban el trasplante de útero
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Después de sortear el dilema ético que respecto a la procreación plantea este avance, 10 mujeres sin útero del Reino Unido recibirán un trasplante y podrán finalmente cumplir su deseo de tener un hijo.

Los médicos británicos se preparan para concretar el trasplante de útero en una decena de mujeres -como parte de un ensayo clínico- después de recibir la aprobación ética de un comité especial del Imperial College de Londres. 

El proyecto desata controversias éticas y fue bloqueado inicialmente por una junta de revisión, pero luego se le dio luz verde para continuar y se creó un comité para seguir de cerca los procedimientos. 

El plan comenzará en la primavera y hay más de 100 mujeres identificadas como posibles beneficiarias de los úteros donados.

El doctor Richard Smith dirigirá el equipo que realizará el primer trasplante de útero en Reino Unido, inspirado por el éxito del procedimiento en Suecia, donde en setiembre de 2014 nació el primer bebé de útero trasplantado. En ese caso, una madre de 61 años donó el útero a su hija de 36 años que carecía del órgano a causa del cáncer.

Smith, quien está trabajando en este proyecto desde hace casi 20 años, dijo que la técnica podría ofrecer esperanza a aquéllas parejas cuya única otra opción es la subrogación o la adopción.

Alrededor de 1 de cada 5,000 mujeres nacen sin útero, mientras que otras lo pierden debido al cáncer, agregó el experto.

Si la prueba tiene éxito, el primer bebé nacido en Reino Unido como resultado de un trasplante de útero, podría llegar a finales de 2017 o 2018.

Las 10 mujeres que finalmente serán seleccionadas entre las más de 100 postulantes, deben cumplir con criterios médicos estrictos, como tener 38 años o menos, tener una pareja a largo plazo y demostrar un peso saludable.

Cómo es el proceso

Antes del momento del trasplante, se crearán embriones con óvulos de cada mujer y esperma de su pareja, que se congelarán.

Después, las mujeres se someterán a una operación de trasplante para recibir el útero de una donante con muerte cerebral. Luego deberán tomar por 12 meses fármacos inmunosupresores y someterse a una estrecha vigilancia. Superada esta etapa. a cada mujer se le implantará uno de sus embriones, con la esperanza de lograr un embarazo exitoso. 

Smith explicó que 6 meses después de dar a luz, a cada mujer se le dará la opción de intentar tener otro bebé o retirar el útero donado.

Esta medida se toma para minimizar el riesgo de mantener a las mujeres con fármacos inmunosupresores por el resto de sus vidas, ya que éstos tienen efectos secundarios serios, incluyendo un mayor riesgo de padecer cáncer.

El primer trasplante de útero

El Dr. Mats Brannstrom, quién está detrás del proceso revolucionario de trasplantar el útero a mujeres para que puedan ser madres, realizó el primero en 2013 y ya ha contribuido al nacimiento de 4 bebés bajo esta técnica. El primero fue el de la madre-hija mencionado más arriba. 

Brannstrom, profesor de obstetricia y ginecología de la Sahlgrenska University Hospital en Gotemburgo, Suecia, fue el primero en trasplantar úteros con éxito, en todo el mundo.

El experto y sus colegas suecos están estudiando procedimientos más innovadores para trasplantar úteros. Por ejemplo, intentar con el órgano de una mujer fallecida o utilizar la cirugía robótica para acortar la duración de las operaciones. 

El cirujano pionero está trabajando con médicos en la India, Singapur, Líbano y Argentina para llevar su sabiduría y experiencia más allá de sus fronteras.

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