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Recomiendan menos flúor en el agua potable

Por HolaDoctor -
Recomiendan menos flúor en el agua potable

Autoridades federales decidieron romper con una tradición de décadas que indicaba que el flúor sólo significaba cosas buenas para los dientes y redujeron la cantidad recomendada en el agua potable ya que, dicen, demasiado de esa sustancia estaba dañando los dientes de los niños.

El flúor o fluoruro es una mineral que se encuentra en forma de sales en los dientes, huesos y cartílagos.  A lo largo de la vida, previene la aparición de caries. Pero, al parecer, en los niños pequeños demasiado flúor puede crear una condición llamada fluorosis, que se presenta con manchas blancas que, al principio, apenas se perciben, pero luego se pueden transformar en manchas amarillentas y hasta marrones.

Esta condición deteriora la salud dental en las primeras etapas de la dentición, hasta los 8 años. Su gravedad se potencia por otros factores como la falta de cuidado dental y la mala nutrición.

Para prevenir el aumento de casos, el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés) y la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) sugirieron que el nivel de flúor en el agua se limite a no más de 0,7 miligramos por cada litro, modificando la recomendación anterior que permitía que la cantidad llegara a 1,2 miligramos por cada litro de agua.

"Uno de los grandes avances de la fluorización del agua es que beneficia a todos los residentes de una comunidad en sus casas, escuelas y trabajos", expresó el doctor Howard Koh, secretario adjunto de salud de HHS, en un comunicado.

"El nuevo anuncio es parte de mantener el apoyo a los sistemas comunitarios de agua con fluorización, para que la prevención de la salud bucal siga siendo eficaz a lo largo de la vida de un individuo", agregó.

Esta recomendación tiene 30 días para ser discutida y puesta en marcha.

La fluorización –el proceso por el cual se agrega flúor al agua de beber, tanto en el agua de la pila o canilla como en el agua embotellada– se comenzó a realizar en el país en 1945. Para 2008, casi el 70 por ciento de los habitantes tenía acceso a agua con flúor, según el HHS.

Pero, ahora, el flúor no se encuentra sólo en el agua, sino también en enjuagues bucales, suplementos recetados, productos que utilizan los dentistas, y en otros productos de venta libre para el cuidado dental. También está presente en fórmulas para bebés y en otras bebidas, no sólo en el agua.

Como el servicio de agua cambia de condado a condado, lo ideal es saber qué nivel de flúor tiene el agua en donde tu vives y, si es mayor al recomendado, una opción es filtrar el agua para beber.

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