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¿Qué hace que el reloj biológico diario funcione?

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Un trabajo en moscas de la fruta lleva a un descubrimiento promisorio, afirman investigadores

MIÉRCOLES, 10 de octubre (HealthDay News) -- Investigadores que trabajan con moscas de la fruta afirman haber descubierto una forma en que el reloj biológico del organismo controla la actividad de las neuronas que influyen sobre los ritmos diarios.

Creen que sus hallazgos podrían mejorar la comprensión sobre los ciclos de sueño y vigilia, y llevar a nuevos tratamientos para los trastornos del sueño y el desfase horario.

"Los hallazgos responden a una pregunta significativa: de qué forma los relojes biológicos controlan la actividad de las neuronas reloj, que a su vez regulan los ritmos conductuales", señaló en un comunicado de prensa de la Universidad de Nueva York el autor principal del estudio Justin Blau, profesor asociado del departamento de biología de la universidad.

Investigaciones anteriores sobre los "genes reloj" de las moscas de la fruta llevaron al descubrimiento de genes similares en humanos, según el comunicado de prensa.

Se sabía que los relojes biológicos controlan la actividad neuronal, pero no se sabía cómo la información de los relojes biológicos hacía funcionar a los ritmos en la actividad cerebral de las neuronas marcapasos que controlan los ritmos diarios.

El equipo de la NYU observó las neuronas marcapasos en el cerebro central de las moscas de la fruta que fijan el ritmo de las transiciones diarias entre el sueño y la vigilia. Aislaron esas neuronas e identificaron conjuntos de genes con distintos niveles de actividad al amanecer y al atardecer.

Experimentos de seguimiento hallaron que la actividad de un gen llamado Ir era mucho mayor al atardecer que al amanecer, y era más activo en las neuronas marcapasos que en el resto del cerebro. Los investigadores también hallaron que aumentar o reducir los niveles del Ir afectaba a los ritmos conductuales y cambiaba el ritmo y la potencia de las variaciones del reloj central.

"Buscábamos una salida del reloj biológico que vinculara al reloj central con la actividad neuronal", dijo Blau. "Parece que el Ir lo hace, pero sorprendentemente también retroalimenta para regular al reloj central mismo. Unos bucles de retroalimentación parecen estar profundamente vinculados con el reloj biológico, y presumiblemente ayudan a que estos relojes funcionen tan bien".

El estudio aparece en la edición de octubre de la revista Journal of Biological Rhythms. Los investigadores anotan que los resultados de los estudios animales no necesariamente se aplican a los humanos.

Más información

El Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales de EE. UU. tiene más información sobre los relojes biológicos y los ritmos circadianos.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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