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Quiere que su cabeza viva en un cuerpo sano

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Quiere que su cabeza viva en un cuerpo sano

Valery Spiridinov, el hombre ruso de 30 años que se convertirá en la primera persona del mundo en someterse a un trasplante de este tipo, está cansado de padecer y de ver cómo se deteriora su cuerpo por la enfermedad degenerativa que padece y está decidido a arriesgarse. Qué harán: implantarán su cabeza en otro cuerpo.

El neurocientífico italiano, Dr. Sergio Canavero anunció a principios de 2015 que hará el primer trasplante de una cabeza completa de un paciente en el cuerpo de otra persona, y que ese complejo procedimiento puede ser completado en menos de un día. 

Hasta ahora, el experimento de implantar una cabeza en otro cuerpo sólo fue probada en un mono por el Dr. Robert White en 1970, y el animal murió a los 8 días porque no logró respirar por sí mismo, y además rechazó la cabeza recibida. 

De modo que este tipo de cirugías -planeada para el año 2017- nunca se ha hecho en humanos, y genera una gran desconfianza en la comunidad científica. 

Canavero, cirujano de la Unidad de Neuromodulación del hospital Molinette, de Turín, Italia, afirma que es posible, y que hay un 90% de probabilidades de éxito, aunque "Por supuesto que hay un riesgo marginal. No puedo negar eso" aclara.

A Spiridinov, quien padece la enfermedad de Werdnig- Hoffman, una condición que le produce pérdida de masa muscular constante e irreversible que disminuye seriamente sus capacidades físicas y lo mantiene dependiente de una silla de ruedas, parecen no importarle los riesgos. 

Al ser consultado sobre su decisión, dijo que deseaba tener un cuerpo sano antes de morir; "Si tengo la oportunidad de un reemplazo de cuerpo completo, voy a deshacerme de los límites y a ser más independiente", dijo, y agregó tener plena confianza en la operación.

Cómo sería la cirugía

En la revista Surgical Neurology International, el Dr. Canavero explicó el procedimiento. La primera etapa consiste en el enfriamiento del paciente que recibirá el trasplante, con el fin de evitar que las células del cerebro mueran durante la operación.

A continuación, el cuello del donante del cuerpo donde se implantará la cabeza, será cortado y los vasos sanguíneos del cuerpo serán enfriados y conectados provisoriamente con tubos. La tercera etapa consiste en cortar la médula con un instrumento quirúrgico muy fino para minimizar el daño espinal, éste es un gran desafío.

Después se retira la cabeza del paciente (Spiridinov), se coloca en el cuerpo receptor (donante anónimo con muerte cerebral), y la médula espinal se fusiona utilizando polietilenglicol, un compuesto adhesivo utilizado tanto en medicina como en la producción industrial. 

Finalmente, el cuerpo del paciente que ha recibido el trasplante se mantendrá en coma durante varias semanas para evitar el movimiento y dar tiempo a que la médula espinal se acomode y empiece a funcionar.

Canavero cree que si el trasplante tiene éxito, el paciente que ha recibido el trasplante de cabeza será capaz de mover y sentir su cara, y que hablará con su propia voz. Y afirma que Spiridinov podría llegar a caminar en un año.

El médico italiano cree que está por lograr un hito médico que cambiará la historia de la humanidad, mientras que la mayoría de los médicos se muestran escépticos. "El verdadero obstáculo es la ética", dijo Canavero. 

 

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