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¿Podría una sustancia de la vajilla aumentar el riesgo de cálculos renales?

Un pequeño estudio taiwanés mostró que unas concentraciones más altas de melamina en la orina se relacionaban con su presencia en los tazones de plástico

LUNES, 21 de enero (HealthDay News) -- Una sustancia química llamada melamina, que se haya en algunos utensilios de cocina, podría aumentar el riesgo de cálculos (piedras) en el riñón, sugiere un nuevo estudio de tamaño reducido.

"La melamina es una sustancia química muy usada en la industria, y que se halla en muchos productos del hogar", anotó el Dr. Kenneth Spaeth, un experto que no participó en el estudio.

"Para los consumidores, una de las fuentes más comunes de exposición a la melamina son los utensilios de cocina, lo que incluye los platos, los tazones, las tazas, etcétera, y hace mucho que se sabe que la melamina migra de estos artículos a los alimentos", advirtió Spaeth, quien es director del Centro de Medicina Ocupacional y Medioambiental del Hospital de la Universidad de North Shore en Manhasset, Nueva York.

Anotó que tanto unas temperaturas más altas (por ejemplo, como la sopa caliente) como los alimentos más ácidos pueden fomentar que la melamina contamine a los alimentos, sobre todo en los utensilios más viejos o de baja calidad.

El nuevo estudio taiwanés incluyó a 12 mujeres y hombres sanos que comieron sopa de fideos calientes de un tazón de plástico que contenía mucha melamina o de cerámica. Se recolectaron muestras de orina de los participantes durante doce horas después de que comieron la sopa.

Tres semanas más tarde, los participantes consumieron el mismo tipo de sopa, pero el tipo de tazón que usaron se revirtió. Nuevamente, se recolectaron muestras de orina.

Los niveles totales de melamina en la orina durante doce horas tras comer la sopa fue de 8.35 microgramos cuando los participantes comieron en los tazones de plástico llenos de melamina, frente a alrededor de 1.3 microgramos cuando comieron en los tazones de cerámica.

"Los utensilios de plástico llenos de melamina podrían liberar grandes cantidades de esa sustancia cuando se usan para servir comida a altas temperaturas. La cantidad de melamina liberada en los alimentos y las bebidas por los utensilios con melamina varían según la marca, así que los resultados de este estudio sobre una marca podrían no generalizarse a otras marcas", escribió en el estudio un equipo liderado por Chia-Fang Wu, de la Universidad Médica de Kaohsiung.

Añadieron que todavía no está claro qué efecto todo esto podría tener sobre la salud humana. Sin embargo, estudio anteriores han relacionado las exposiciones crónicas a dosis bajas de melamina con un mayor riesgo de cálculos renales en niños y adultos, señalaron los investigadores.

El estudio aparece en la edición en línea del 21 de enero de la revista JAMA Internal Medicine.

¿Resultaría nociva la melamina absorbida por el organismo a través de la comida? Según Spaeth, "hay pocos datos sobre salud humana como para caracterizar adecuadamente el riesgo planteado por esa exposición". Sin embargo, apuntó, "los estudios sobre la toxicidad de la melamina en los animales indican que la ingestión puede provocar cálculos renales y daño renal, y que podría inducir al cáncer".

Spaeth dijo que, dado que los científicos no tienen una idea clara sobre el nivel de peligro (si lo hay), "no es irracional intentar reducir la exposición [a la melamina]" al evitar utilizar utensilios de cocina que contengan melamina.

Añadió que el mismo consejo aplica para otras sustancias químicas del plástico que se sospecha que hacen daño a los humanos, como los ftalatos y el bisfenol-A. "Evite guardar la comida en esos productos, y evite ponerlos en el microondas para calentar la comida", aconsejó Spaeth.

El episodio más famoso sobre la melamina ocurrió en 2008, cuando se halló la sustancia de forma generalizada, y a niveles altos, en la leche y la fórmula infantil que se administraban a los bebés en China.

Más información

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y del Riñón de EE. UU. tiene más información sobre los cálculos renales.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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