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¿Podría la frecuencia cardiaca baja de los hombres jóvenes predecir crímenes violentos?

Por Alan Mozes, Reportero de HealthDay -
¿Podría la frecuencia cardiaca baja de los hombres jóvenes predecir   crímenes violentos?

Unos investigadores hallan un vínculo, pero no una relación de causalidad

MIÉRCOLES, 9 de septiembre de 2015 (HealthDay News) -- Algunos hombres jóvenes que tienen una frecuencia cardiaca en reposo baja podrían ser más propensos a tener conductas criminales violentas en el futuro, según sugiere un estudio reciente.

El hallazgo proviene de unos investigadores que examinaron la actividad criminal de más de 700,000 hombres suecos cuya frecuencia cardiaca en reposo fue registrada cuando tenían 18 años.

"Es importante enfatizar que la gran mayoría de los hombres que tienen una frecuencia cardiaca en reposo baja no cometen ningún crimen", dijo el autor del estudio, Antti Latvala, investigador posdoctoral en el departamento de Salud Pública de la Universidad de Helsinki, en Finlandia.

Pero el estudio solamente halló una asociación, y no un vínculo de causa y efecto.

En cualquier caso, añadió Latvala, "se puede observar que los que tienen una frecuencia cardiaca más baja tienden a tener más probabilidades de cometer crímenes en el futuro y a tener otras conductas arriesgadas".

Este estudio no es el primero en explorar las raíces biológicas de la agresión. Ya se han identificado evidencias de que la frecuencia cardiaca en reposo podrían ser un marcador de conducta antisocial en los niños y los adolescentes, comentaron los investigadores en las notas de respaldo.

Los expertos han teorizado que las personas con una frecuencia cardiaca en reposo baja podrían tener de forma natural una menor aversión al miedo, el estrés o a las consecuencias de las actividades agresivas. También podrían ser más propensas a desear aumentar sus niveles de activación cerebral relativamente bajos con conductas arriesgadas.

La frecuencia cardiaca, o el pulso, es el número de veces que el corazón late por minuto. Una frecuencia cardiaca en reposo normal (cuando se está relajado y no se hace ejercicio) se encuentra entre 60 y 100 pulsaciones por minuto, según la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association).

Para realizar este estudio, publicado el 9 de septiembre en la edición en línea de la revista JAMA Psychiatry, el equipo de investigación se centró en más de 710,000 hombres suecos nacidos entre 1951 y 1991. A los 18 años, se midió la frecuencia cardiaca en reposo de todos ellos como parte de un examen físico previo al inicio del servicio militar obligatorio.

Los del grupo con una frecuencia cardiaca en reposo más baja no pasaban de 60 pulsaciones por minuto, mientras que los del grupo con una frecuencia cardiaca más alta tenían 83 pulsaciones o más por minuto.

Se registraron todas las condenas criminales entre 1973 y 2009 a partir del registro de crímenes de Suecia. Las que incluían crímenes violentos como el asesinato, la agresión física, el secuestro, el atraco y la violación, además de crímenes no violentos como el tráfico de drogas, el robo y algunas infracciones de tráfico.

Se averiguaron los antecedentes de lesiones a partir de un registro nacional de pacientes, que registró la atención médica que se proporcionó tras un asalto, asesinato, accidente de coche, caída o envenenamiento accidental.

El resultado: más de 40,000 hombres fueron condenados por un crimen violento en algún momento durante los aproximadamente 35 años posteriores a la medición de su frecuencia cardiaca en reposo cuando eran adolescentes. Y los hombres del grupo con la frecuencia cardiaca en reposo más baja tenían casi un 40 por ciento más de probabilidades de ser uno de los condenados que los que tenían la frecuencia cardiaca en reposo más alta.

Los del grupo con la frecuencia cardiaca más baja presentaban un riesgo un 25 por ciento más alto de cometer crímenes no violentos, y un riesgo casi un 40 por ciento más alto de lesiones involuntarias o lesiones relacionadas con agresiones físicas.

Latvala dijo que no está claro si se encontraría una asociación parecida entre las chicas y las mujeres. Pero dijo que las investigaciones anteriores indicaban que la frecuencia cardiaca en reposo tiene el mismo impacto en ambos sexos.

En cuanto a las implicaciones prácticas, señaló, "en principio, los marcadores psicológicos como la frecuencia cardiaca podrían ser útiles, junto con otros factores de riesgo bien conocidos, para los esfuerzos de prevención e intervención, al ayudar a detectar a individuos que tengan un riesgo alto de conducta antisocial y de actos violentos".

Pero Latvala y sus colaboradores afirmaron que se necesitan más investigaciones.

Adrian Raine, profesor de criminología, psiquiatría y psicología en la Universidad de Pensilvania, dijo que el estudio es "una investigación muy potente".

"Realmente han mostrado que este vínculo es irrefutable", dijo. "Ahora está más allá de toda duda razonable".

Pero es importante clarificar que esto no muestra que una frecuencia cardiaca en reposo baja provoque que alguien se vuelva violento, añadió Raine, autor de un editorial acompañante del estudio. "Hay muchas cosas que contribuyen a la violencia, no solamente los factores biológicos como la frecuencia cardiaca", dijo.

"Sí, tener una frecuencia cardiaca baja aumenta las probabilidades de cometer un crimen, y no solamente un crimen violento, sino todo tipo de conducta criminal y temeraria", afirmó Raine. "Pero eso no significa que alguien lo hará".

Más información

Para más información sobre la frecuencia cardiaca, visite la Asociación Americana del Corazón.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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