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Perros pueden olfatear el cáncer de pulmón

Por HealthDay/HolaDoctor -
Perros pueden olfatear el cáncer de pulmón

El mejor amigo del hombre ahora tiene una nueva razón para merecer ese título. Investigadores hallaron que perros rastreadores son capaces de detectar el cáncer de pulmón oliendo el aliento de los pacientes, aún si la enfermedad está en una etapa temprana.

Los perros fueron capaces de identificar compuestos orgánicos volátiles que se relacionan con la presencia del cáncer en el aliento de las personas, según un estudio alemán.

Dado que las personas con cáncer de pulmón con frecuencia no tienen síntomas y los métodos actuales usados para detectar la enfermedad no siempre son confiables, los hallazgos son significativos, explicaron los científicos.

"En el aliento de los pacientes de cáncer de pulmón probablemente haya compuestos químicos distintos que en el aliento normal, y el agudo sentido del olfato de los perros puede detectar esa diferencia en una etapa temprana de la enfermedad", afirmó en un comunicado de prensa de la Fundación Europea del Pulmón el autor del estudio, Thorsten Walles, del Hospital Schillerhoehe en Alemania.

Para llevar a cabo la investigación, el equipo reclutó a personas con cáncer de pulmón, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y a otros que no tenían ningún problema de salud.

Los perros especialmente entrenados identificaron con éxito a 71 de 100 casos de cáncer de pulmón, además de 372 de 400 muestras sin cáncer.

Los perros también pudieron distinguir entre el cáncer de pulmón y la EPOC, además del humo de tabaco. Los investigadores concluyeron que debe haber un marcador confiable para el cáncer de pulmón que es distinto de la EPOC y que se puede detectar ante la presencia de humo de tabaco, olores de comida y drogas.

Walles se lamentó de que los perros no pudieran describir con palabras los olores que sentían, para conocer más sobre la bioquímica de este cáncer.

De todos los tipos de cáncer, el que más muertes causa es el de pulmón, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). En Estados Unidos, se diagnostican cerca de 200,000 cada año, y ocurren más de 150,000 muertes.

El estudio será publicado en la revista European Respiratory Journal.

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Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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