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Ciguatera: toxina en peces de Florida

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Ciguatera: toxina en peces de Florida
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Las características de las aguas de Florida hacen que la ciguatera, una intoxicación provocada por comer peces contaminados, sea más frecuente que en otras zonas del mundo. Conoce qué es esta toxina y de qué peces se debe tener especial cuidado.

Desde ahora, muchos pescadores deberán prestar atención a esta noticia, y tal vez descartar el consumo de ciertos peces. Una toxina rara que porta la barracuda, el mero y otros capturados a nivel local, hace que las personas de Florida se intoxiquen en mayor medida que lo que se pensaba antes, según un nuevo estudio de junio de 2015, publicado en American Journal of Tropical Medicine and Hygiene.

"Se encontró que la tasa de enfermedades es más alta de lo que se estimaba. Las áreas alrededor de Miami y Florida Keys están particularmente afectadas", escribió la autora del estudio, Elizabeth Radke.

Radke comentó que los hallazgos confirman las advertencias actuales de que se evite comer barracuda, aunque en Florida, el mero, serviola, pez perro, pargo, caballa y dorado, también se asociaron con la enfermedad. La mayoría del pescado que causa infecciones se pesca en las Bahamas y en Florida Keys.

Para realizar el estudio, los investigadores del Instituto de Patógenos Emergentes de la Universidad de Florida y el Departamento de Salud del estado, realizaron una encuesta a miles de pescadores recreativos de agua salada y compararon los resultados con los expedientes de salud pública.

“No creo que las personas tengan necesariamente que dejar de comer estos otros pescados, pero deben ser conscientes de que hay un riesgo, y si empiezan a sentirse enfermos tras comerlos, deberían ir al médico", declaró Radke en un comunicado de prensa.

Casos y síntomas de la intoxicación

Los investigadores estimaron que se producen 5.6 casos por cada 100,000 personas en Florida (mucho más de los 0.2 casos por cada 100,000 que se habían registrado antes). Las diferencias tal vez se deban a que muchos pescadores enferman y no van al médico, con lo cual se pierden muchos datos, estimaron. Y agregaron que la tasa más alta de intoxicaciones por ciguatera en Florida la tienen los hispanos, posiblemente por las tendencias culturales a comer barracuda.

La intoxicación por ciguatera ocurre con grandes peces provenientes de aguas tropicales cálidas, como la perca de mar, el mero y la cubera roja. En Estados Unidos, las aguas alrededor de Florida y Hawaii tienen la mayor cantidad de peces contaminados y el riesgo es mayor en los meses de verano o en cualquier momento que estén floreciendo las algas en el océano, informa la Academia Americana de Médicos de Familia.

Los primeros síntomas incluyen retortijones abdominales, náuseas, vómitos y diarrea. Luego sobreviene el dolor de cabeza, dolores musculares y picazón, entumecimiento u hormigueo en la piel. 

Poco después, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH) se experimentan sensaciones extrañas, como: sentir que los dientes están flojos y a punto de caerse, sentir las temperaturas inversas (frío lo caliente y al revés) frecuencia cardíaca y presión arterial bajas (en casos muy graves) y sabor metálico en la boca.

La ciguatera se trata con medicamentos que ayudan a aliviar los síntomas. No existen medicamentos para curarla, y los síntomas desaparecerán por sí solos con el tiempo.

 

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