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Optimistas ¿tienen una dieta más saludable?

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Optimistas ¿tienen una dieta más saludable?
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El estado anímico tendría más influencia de lo que muchos de nosotros podríamos creer en el tipo de alimentos que elegimos, tan es así que las personas optimistas y de carácter alegre tendría una alimentación más equilibrada y saludable que las personas pesimistas, así se desprende de una investigación realizada en la Universidad de Arizona en Tucson, Estados Unidos.

En el estudio publicado en la revista Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics, los investigadores utilizaron la información procedente del Women Health Initiative, un estudio nacional de mujeres en la post menopausia de entre 50 y 79 años para analizar sus niveles de optimismo.

El universo de observación fueron dos grupos de mujeres: más de 13,500 que habían formado parte de un programa para mejorar su alimentación y otro de más de 20,000 a las que no se les pidió realizar ningún cambio en su dieta. Los niveles de optimismo, en ambos casos, se midieron a través de un cuestionario que formaba parte del estudio, mientras que con una encuesta adicional analizaron la calidad de sus dietas, tanto al inicio del estudio como al finalizar el mismo.

Tras un año de seguimiento vieron que el grupo de mujeres más optimistas, aquellas que se caracterizaban por continuar con una sonrisa y la flexibilidad para adaptarse a diferentes situaciones, habían mejorado hasta en un tercio su dieta y comían mejor, pese a no pertenece al grupo con un programa para enriquecer su alimentación.

En concreto, y al utilizar una escala de cero a 110 en la que los números más altos indicaban una mejor calidad de la dieta, vieron como las mujeres más optimistas mejoraron su dieta en 1.8 puntos, frente al 1.4 puntos de quienes no eran tan optimistas. Entre las mujeres que no participaron en ningún programa, la puntuación mejoró en 1 punto para las que tenían un mayor optimismo inicial y en 0.3 puntos para quienes lo tenían más bajo.

Para los autores de la investigación las diferencias son estadísticamente significativas en ambos casos y muestran como las personas que comen mejor también tienen otros comportamientos saludables como dejar de fumar o hacer más ejercicio. Añadieron que el optimismo va relacionado con otro tipo de habilidades como el autocontrol, que les permite elegir bien lo que comen y evitar dejarse llevar por malos hábitos como el consumo de comida basura.

Ser optimista mejora la salud

El optimismo además sería la mejor medicina para proteger el corazón y reducir las enfermedades cardiovasculares, a esa conclusión llegaron investigadores de la Universidad de Duke, en los Estados Unidos después de hacer un seguimiento a casi 3,000 personas con enfermedad coronaria. Quienes asumieron una postura más optimista y aquellos que mostraron una mayor confianza en los resultados de los tratamientos médicos tradicionales obtuvieron una mejor recuperación de la enfermedad, así como una mejor calidad de vida y menos complicaciones a largo plazo.

Otro estudio realizado en la Escuela Albert Einstein de Medicina de la Universidad Yeshiva en Nueva York, Estados Unidos mostró que ser optimista es la mejor vacuna contra la depresión. Por su parte, especialistas del Instituto de Epidemiología y Salud del University College London, en Inglaterra que hicieron un seguimiento a más 3,200 personas mayores de 60 años durante un período de ocho años descubrieron que aquellos que disfrutaban más de la vida y eran más felices, mostraban menor deterioro físico en comparación con quienes tenían una actitud más pesimista.

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