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Observan altos niveles de carcinógenos en niños que viven con fumadores

Observan altos niveles de carcinógenos en niños que viven con fumadores

Investigadores señalan que los padres podrían no comprender el riesgo del humo de segunda mano para los niños

MARTES, 9 de noviembre (HealthDay News/HolaDoctor) -- Un estudio reciente informa que se encontraron carcinógenos del tabaco en la orina del 90 por ciento de los niños que vivían en un hogar en el que al menos uno de los padres fumaba.

El análisis de las muestras de orina de 79 niños de EE.UU., entre un mes y 10 años de edad, también encontró que el nivel medio de los carcinógenos del tabaco en los niños era cerca del 8 por ciento del nivel encontrado en los fumadores.

“Este hallazgo es llamativo, porque aunque todos los investigadores implicados en este estudio esperaban un cierto nivel de exposición a agentes carcinógenos, los niveles medios fueron superiores a lo que habíamos anticipado", señaló la investigadora principal Janet L. Thomas, profesora asistente de medicina del comportamiento en la Universidad de Minnesota, en un comunicado de prensa de la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer (American Association for Cancer Research, AACR).

Apuntó que los niveles de agentes carcinógenos encontrados en la orina de adultos no fumadores expuestos al humo de segunda mano equivalían a entre el 1 y el 5 por ciento del nivel de los fumadores.

“Nadie conoce el impacto a largo plazo de la exposición acumulativa a estos químicos. Puede que de alguna manera sienten las bases en el organismo para producir cambios en el ADN de las células, lo que podría contribuir al daño pulmonar y posiblemente al cáncer de pulmón", señaló Thomas.

Entre otros hallazgos se encontró lo siguiente:

  • Hubo una correlación directa entre el número de cigarrillos fumados cada día por los adultos en el hogar y el nivel de carcinógenos del tabaco encontrados en los niños.
  • Hubo una relación entre los niños expuestos al humo de segunda mano en el hogar y un menor nivel socioeconómico, laboral y educativo de los padres.
  • Los niños negros tenían los niveles más altos de carcinógenos del tabaco en la orina, aunque uno de los padres o ambos fumaran comparativamente menos. Esto sugiere que los niños negros metabolizan los componentes químicos del tabaco de forma diferente.

"Casi un tercio de los niños pequeños en Estados Unidos viven en un hogar con al menos un fumador. Me preocupa que los padres y los miembros de la familia no comprendan del todo el riesgo que esto representa para los niños", señaló Thomas.

Se tenía previsto presentar el estudio el lunes en la Conferencia fronteras en la investigación sobre prevención del cáncer de la AACR realizada en Filadelfia.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre los niños y el humo de segunda mano.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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