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Obama aumenta la ayuda para luchar contra el Ébola en África occidental

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -

La Organización Mundial de la Salud advierte de que la amenaza crece día a día

MARTES, 16 de septiembre de 2014 (HealthDay News) -- El mismo día que el Presidente Barack Obama anunció un aumento significativo en la ayuda estadounidense para combatir la crisis de Ébola en África occidental, la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió el martes que la oportunidad para contener el virus mortal se está acabando y las infecciones podrían empezar a duplicarse cada tres semanas.

Obama dijo que enviará a 3,000 militares a África occidental para ofrecer respaldo médico y logístico a los centros de salud que se encuentran con problemas de Guinea, Liberia y Sierra Leona, y para aumentar el número de camas para la cuarentena y el tratamiento de las víctimas de la epidemia que ya ha acabado con más de 2,200 vidas.

Los objetivos del programa son el entrenamiento de hasta 500 trabajadores de atención sanitaria a la semana y la construcción de hasta 17 centros de salud con 100 camas en cada uno. Se distribuirán kits de salud para el hogar, y los residentes locales recibirán una capacitación para saber manejar a las personas infectadas con la enfermedad, informó USA Today.

El costo total del programa de ayuda se estima en 763 millones de dólares, señaló el periódico, incluyendo 175 millones de dólares que los Estados Unidos ya han asignado a la lucha contra el Ébola, que puede tener una tasa de mortalidad de hasta el 90 por ciento.

Las autoridades de la administración dijeron que el personal estadounidense tardaría unas dos semanas en llegar a suelo africano, informó Associated Press. Las tropas estadounidenses coordinarán los esfuerzos de ayuda a través de un centro de comando conjunto en Monrovia, Liberia, donde se han producido la mayoría de las muertes, según USA Today.

Haciendo hincapié en la naturaleza de la amenaza, la OMS dijo el martes que se necesitan casi mil millones de dólares para todo, desde pagar a los trabajadores sanitarios y comprar las provisiones hasta identificar a las personas que han entrado en contacto con el virus. Se necesitan un estimado de 24 millones de dólares solamente para pagar los entierros y para las bolsas para los cuerpos a fin de contener la enfermedad infecciosa. También se necesitan trajes de protección, sobre todo para los trabajadores sanitarios que tienen un riesgo alto, porque el Ébola se contagia a través del contacto con fluidos corporales, como puede ser la sangre de un paciente.

Se estima que aproximadamente 5,000 personas se han contagiado con el Ébola en África occidental. Las previsiones de la OMS dicen que esa cantidad podría aumentar hasta las 20,000 personas.

Las autoridades de la Casa Blanca afirman que es crucial contener el Ébola tan rápidamente como sea posible. A algunos expertos médicos estadounidenses les preocupa que el virus pueda mutar y expandirse más allá de África, y posiblemente amenazar a los Estados Unidos, informó el The New York Times.

El Dr. William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt, en Nashville, respaldó el plan de Obama y lo calificó como un "compromiso importante", según el Times.

"Parece coordinado y coherente", declaró al periódico. El "núcleo real", añadió, era el respaldo logístico del ejército, "porque el corazón de cualquier tipo de idea de contención de una epidemia es llevar los bienes al lugar adecuado, levantar la institución".

Michael Osterholm, director del Centro de Políticas e Investigación de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota, comentó al Times que el plan de Obama se quedaba corto. Centrar la atención en Liberia era demasiado limitado, y se debería hacer más para ayudar a Guinea y Sierra Leona, dijo.

"Ahora deberíamos considerar a toda África occidental como un gran brote", dijo Osterholm. "Está muy claro que tenemos que trabajar con todas las áreas en las que hay Ébola. Si EE. UU. no puede o no va a hacerlo, entonces hay razones para decir que el resto del mundo debería hacerlo".

Cuatro cooperantes médicos estadounidenses se han infectado con el Ébola mientras trabajaban en África occidental. Dos de ellos (Dr. Kent Brantly y Nancy Writebol) se han recuperado tras recibir un tratamiento agresivo en el Hospital de la Universidad de Emory en Atlanta.

El tercer trabajador sanitario, el Dr. Rick Sacra, sigue su recuperación en el Centro Médico de Nebraska, en Omaha.

El cuarto estadounidense infectado, que hasta ahora sigue en el anonimato, continúa bajo tratamiento en el Emory.

El Dr. Tom Frieden, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., dijo que el Ébola se está propagando en África occidental sobre todo de dos formas: La primera forma es entre las personas que atienden a los pacientes con la enfermedad, ya sea en casa o en centros sanitarios y hospitales, y la segunda es a través de prácticas funerarias no seguras.

Más información

Para más información sobre el Ébola, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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