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Nueva píldora para adelgazar: se infla y produce saciedad

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Nueva píldora para adelgazar: se infla y produce saciedad

Es un concepto no invasivo para bajar de peso: se toma una pastilla que se dilata en las paredes del estómago y reduce el hambre. Aún en fase de prueba, se perfila como una gran solución que imita los efectos del bypass gástrico.

Se denomina Obalon y promete ayudar a terminar con la obesidad sin efectos adversos o complicadas cirugías. Funciona de esta manera: se traga la píldora y una vez adentro del aparato digestivo, se infla y deja menos lugar para los alimentos, reduciendo el apetito. Después de tres meses, se desinfla y se retira.

Ya se puede comprar en Austria, Bélgica, Alemania, Italia, Luxemburgo, Países Bajos y España. En EE.UU. todavía no se ha aprobado y está en etapa experimental.

Obalon Therapeutics, la compañía creadora del producto, afirma que los pacientes con sobrepeso pueden perder hasta 20 libras en tres meses, ya que la píldora brinda sensación de saciedad y esto lleva a comer mucho menos.

Aunque no todos los expertos están convencidos todavía de que Obalon es eficaz, la idea es parte de una tendencia cada vez mayor de encontrar alternativas a las cirugías de pérdida de peso, quen pueden ser costosas y arriesgadas.

El contexto es apropiado para presentar estas soluciones: uno de cada tres habitantes del país es obeso, según estimaciones federales. La Doctora Aurora Pryor, de la American Society for Metabolic and Bariatric Surgery (ASMBS) manifestó que “se necesitan nuevos enfoques para la pérdida de peso. Es poco probable que cualquier procedimiento sirva para todos". Y agregó que la cirugía bariática es limitada. "La tecnología emergente podría llenar entonces ese vacío: las personas que no quieren ser operadas, tal vez estén dispuestas a tener un dispositivo implantado" puntualizó.

La cirugía bariática es un conjunto de varios procedimientos: banda gástrica ajustable, manga gástrica,  bypass gástrico y derivación biliopancreática con cruce duodenal, según informa la ASMBS.

Obesidad: el gran enemigo del país

Uno de cada tres adultos estadounidenses es obeso, según un informe presentado en 2013 por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC)

La tasa de obesidad no ha cambiado durante una década, a pesar de las campañas para derrotar a esta verdadera amenaza de la salud pública, el principal factor de riesgo de enfermedades crónicas como la diabetes, males cardíacos y artritis, señalaron las autoridades federales.

El informe de los CDC concluyó que casi el 35% de los adultos estadounidenses son obesos, con un índice de masa corporal mayor que 30. Medida en forma individual, significa, por ejemplo, que una persona que mide 5 pies y 4 pulgadas (162.5 cm) pesa 175 libras (79.3 kilos) o más.

“Los medios actuales para combatir la obesidad, como hacer dieta, la cirugía bariátrica y hacer ejercicio, hasta ahora han resultado ineficaces para compensar la gran cantidad de comida barata y rica en calorías disponible”, declaró Matt Petersen, de la Asociación Americana de la Diabetes.

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