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Norovirus se expande por restaurantes

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Norovirus se expande por restaurantes
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La mayoría de los brotes de norovirus por alimentos contaminados se producen en los lugares donde se preparan y venden alimentos. Los trabajadores son la fuente principal, provocando hasta el 70% de los brotes, al tocar los alimentos listos para comer con sus manos sin protección.

No son los cruceros sino los restaurantes la principal fuente de brotes y contagio de norovirus, según un informe de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

El norovirus es muy contagioso y puede propagarse en cualquier lugar la gente se reúne o se sirve comida; es la principal causa de brotes de enfermedades por alimentos contaminados en EE. UU. Cerca de 20 millones de personas se enferman por este virus cada año, y la mayoría se contagia al tener contacto cercano con otras personas infectadas o por el consumo de alimentos contaminados.

La industria de servicio de alimentos puede ayudar a prevenir los brotes de norovirus mediante la aplicación de prácticas de seguridad alimentaria, tales como asegurarse de que los trabajadores siempre practiquen una buena higiene de las manos en el trabajo y obligarlos a quedarse en casa cuando están enfermos, sugieren los CDC.

"Los brotes de norovirus por alimentos contaminados en los restaurantes son demasiado comunes", Dijo Tom Frieden, director de los CDC. "Todos los que preparan los alimentos pueden esforzarse para crear un ambiente de trabajo que promueva la seguridad alimentaria y asegure que los trabajadores se adhieran a las leyes y regulaciones de seguridad alimentaria" agregó.

Los CDC analizaron datos de brotes de norovirus reportados por gobiernos estatales, locales, territoriales y los departamentos de salud 2009-2012 a través del Sistema de Información Nacional de los CDC Outbreak (NORS). Durante los cuatro años, los departamentos de salud reportaron 1,008 brotes de norovirus de alimentos contaminados, la mayoría de los cuales ocurrieron en los entornos de servicio de alimentos, como restaurantes y servicios de catering o banquetes.

Los factores que contribuyen a la contaminación de los alimentos fueron reportados en 520 de esos brotes, y se halló que en 364 (70%) fue a causa de los trabajadores de los locales. De estos brotes, 196 (54%) fue por empleados que tocaron los alimentos listos para comer -como las frutas lavadas y verduras crudas para ensaladas o sándwiches, productos horneados, o los artículos que ya han sido cocinados- con las manos sin guantes.

De 324 brotes específicos que luego analizaron los CDC, más del 90% se contaminaron durante la preparación final (como hacer un sandwich con ingredientes crudos y ya cocidos) y el 75 % por alimentos que se comen crudos. Las hortalizas de hoja, frutas y moluscos, como las ostras, eran las categorías de alimentos más comunes implicados en estos brotes. 

Los síntomas más comunes de una infección por norovirus son: diarrea, náuseas y vómitos y dolor de estómago. Otros síntomas pueden ser: fiebre, dolor de cabeza o dolor general en el cuerpo.

El tratamiento incluye descanso y beber muchos líquidos para prevenir la deshidratación. No hay un medicamento específico para tratarlo.

¿Cómo prevenirlo? 

Lávate las manos cuidadosamente y con frecuencia, con agua tibia y jabón durante al menos 20 segundos, y evitar preparar alimentos para otras personas cuando estás enfermo.

Reportar al departamento de salud local las enfermedades que sospechas que fueron transmitidas por alimentos.

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