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Norovirus: ¿el fin de los cruceros?

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Norovirus: ¿el fin de los cruceros?
CRÉDITO: THINKSTOCK

Lo que muchas veces es un viaje soñado, puede convertirse en una pesadilla. En lo que va del año, ya hubo dos cruceros donde el Norovirus se diseminó de manera alarmante. ¿Es el Norovirus la enfermedad de los cruceros? ¿Se puede evitar? Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades responden.

El arribo del “Explorer of the Seas” de la empresa Royal Caribbean a Nueva Yersey -su destino de origen- el día 27 de enero, con 600 pasajeros enfermos por el virus estomacal Norovirus, está suscitando temores sobre este tipo de viajes.

Hace apenas dos semanas, el 14 de enero, más de 100 pasajeros del “Majesty of the Seas” de Royal Caribbean, enfermaron durante un viaje al Caribe, y el crucero debió regresar antes de tiempo a Miami.

Según los informes recabados por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), en el año 2013 se registraron brotes importantes de Norovirus en 9 cruceros mientras navegaban, mientras que otros reportaron enfermedades estomacales no identificadas.

Las cifras realmente trepan mucho si se multiplica por la cantidad de pasajeros: sólo en el "Celebrity Cruise Lines", en septiembre más de 300 personas se infectaron con el Norovirus, por citar un ejemplo.

Las infecciones estomacales por los virus circulantes en los cruceros obliga a que estas verdaderas “ciudades flotantes cerradas” deban ser interceptadas y desinfectadas en algún puerto, y mientras que muchos debieron regresar antes de finalizar la travesía, otros debieron permanecer en cuarentena mientras duraba el brote.

¿Son los Norovirus una enfermedad exclusiva de los cruceros? Por cierto que no, aunque los brotes ocurren más frecuentemente donde hay mucha gente reunida en un lugar pequeño como asilos de ancianos, restaurantes, eventos especiales y barcos de crucero, informan los CDC.

Los Norovirus son un grupo de virus que pueden afectar el estómago y los intestinos, cuyos síntomas más comunes son los vómitos, diarrea y algunos calambres estomacales.

Se encuentran en las heces o en el vómito de la gente infectada y en las superficies infectadas que han sido tocadas por las personas enfermas.

Los CDC responden a una serie de preguntas básicas sobre los Norovirus en los cruceros:

¿Por qué se asocian con los cruceros?

Los funcionarios de salud hacen seguimiento a las enfermedades que se presentan en los cruceros. Por esta razón, los brotes en los cruceros se detectan y reportan más rápidamente que los que ocurren en tierra firme.
El hecho de permanecer en espacios cerrados puede aumentar el contacto entre una persona y otra.

¿Cómo se transmiten los Norovirus?

Las personas se pueden infectar con el virus si:

  • Consumen alimentos o beben líquidos infectados con los Norovirus.
  • Tocan superficies u objetos infectados con los Norovirus y luego se tocan la boca, la nariz o los ojos.
  • Entran en contacto personal (con alguien infectado con los Norovirus) al estar presente cuando alguien está vomitando, compartir alimentos o comer con los mismos cubiertos, cuidar a una persona enferma, estrechar las manos de alguien.
  • No se lavan las manos después de utilizar el baño o después de cambiar pañales y antes de comer o preparar alimentos.

¿Qué debe hacer si contraigo Norovirus?

Avise de su enfermedad al personal médico. Beba líquidos en abundancia y lávese las manos con frecuencia.

¿Cómo prevenirlo y evitar contagiar a otros?

  • Lávese las manos con frecuencia: después de utilizar el baño o de cambiar pañales y antes de comer o preparar alimentos. Lávese las manos más a menudo si alguien en su casa está enfermo.
  • Evite estrechar las manos de otras personas durante un brote del virus.
  • Use desinfectante para manos a base de alcohol, además de lavarse las manos.

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