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Muchos usan las evaluaciones preventivas gratuitas relacionadas con la reforma en la atención de salud

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -
Muchos usan las evaluaciones preventivas gratuitas relacionadas con la reforma en la atención de salud

Los directores de Medicare afirman que ofrecer las pruebas gratuitamente ahorrará dinero a largo plazo, pero los detractores están en desacuerdo

LUNES, 20 de junio (HealthDay News / www.HolaDoctor.com) -- Más de cinco millones de estadounidenses con Medicare ya han aprovechado los beneficios de prevención añadidos por la promulgación de la reforma en atención de la salud, anunciaron el lunes las autoridades de salud de EE. UU.

Además, Medicare lanzó un nuevo programa para aumentar la conciencia sobre estos nuevos beneficios en todos los recipientes de Medicare.

"La forma más eficaz y rentable de mantener a la gente sana es prevenir la enfermedad antes de que ocurra. Estamos facilitando que las personas que tienen Medicare obtengan atención preventiva", señaló en una conferencia de prensa matutina Kathleen Sebelius, secretaria del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

La agencia considera que cualquier gasto en prevención resultará más que rentable a largo plazo.

Pero no todos están de acuerdo con que la iniciativa ahorrará costos, y algunos plantean que gastar millones en servicios preventivos simplemente añadirá a la deuda nacional, sin reducir el costo general de la atención de salud.

Según un nuevo informe de Medicare, más de 5.5 millones de personas que tienen Medicare tradicional ya han usado los nuevos beneficios preventivos, que incluyen mamografías, pruebas de densidad ósea y evaluaciones para el cáncer de próstata.

Estos y otros servicios preventivos ahora están disponibles sin costo para los recipientes de Medicare, sin copagos ni deducibles. Además, los pacientes de Medicare son elegibles para una "consulta de bienestar" anual sin cargo alguno.

Como parte de la consulta de bienestar, los médicos evaluarán la salud del paciente y recomendarán un "plan personalizado de bienestar". Hasta ahora, más de 780,000 recipientes de Medicare han usado esas consultas, según el informe.

Medicare fomenta el uso de estas opciones de atención preventiva para ayudar a reducir el costo general de la atención de salud, apuntó Sebelius.

Según la agencia, el 70 por ciento de los pacientes de Medicare sufren de al menos una afección crónica de salud, y 38 por ciento sufren de dos a cuatro. Proveer más atención preventiva no solo mejorará la salud de los pacientes y salvará vidas, sino que podría ahorrar alrededor de dos tercios de los dos billones de dólares que se gastan en tratar enfermedades crónicas prevenibles, según la agencia.

"El 75 por ciento de nuestros costos de atención en salud son para el tratamiento de enfermedades crónicas", señaló durante la conferencia de prensa el Dr. Donald Berwick, administrador de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid de EE. UU. "Muchas pueden prevenirse y aún más pueden tener un resultado más favorable", aseguró.

"Necesitamos un cambio fundamental en la forma en que pensamos sobre la atención de salud. Tenemos que invertir en conductas sanas", añadió Berwick.

"Tener que pagar evaluaciones preventivas evita que las personas se las hagan", dijo Berwick. "Estamos posibilitando que cualquiera pueda obtener estos servicios preventivos".

Pero no todos están de acuerdo en que la iniciativa ahorrará dinero.

Michael Cannon, director de estudios sobre políticas de salud del libertario Instituto Cato en Washington, D.C., dijo que los subsidios para la atención preventiva que ahora ofrece lo que él denominó el "Obama-care" no son gratuitos. "Cuestan muchísimo a los contribuyentes, al añadir a la deuda nacional de $14 billones de EE. UU.".

Los que respaldan la política afirman que más atención preventiva reducirá el gasto en atención de salud, "pero la investigación médica muestra que no es así", aseguró. "Si los cheques de $250 que Obama-care envió a millones de inscritos de Medicare no hizo que la ley fuera popular entre los mayores, dudo que los subsidios de atención preventiva lo logren", añadió Cannon.

Otro crítico es Devon Herrick, becario principal del Centro Nacional de Análisis de Políticas, un grupo de expertos con sede en Dallas que apoya las soluciones de mercado libre para los problemas en torno a la atención de salud.

Dijo que "por un lado los servicios preventivos son buenos porque prolongarán y salvarán vidas. Pero con frecuencia la gente comete el error de pensar que si se hace más de esto se ahorrará mucho dinero en la atención futura. En realidad no funciona así".

Más información

Para más información sobre la atención preventiva, visite HealthCare.gov.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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