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Brasil: más de 1,000 bebés con microcefalia por el virus Zika

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Brasil: más de 1,000 bebés con microcefalia por el virus Zika
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Hasta diciembre del 2015, se reportaron más de 3,700 casos de bebés con microcefalia, identificados en 164 municipios brasileños, lo que constituye una cifra alarmante e inédita en ese país y en el mundo.

En lo que va de 2015, demasiados bebés estaban naciendo en Brasil con microcefalia, es decir, con la cabeza significativamente menor que la media. Cuando los datos se empezaron a recopilar en los diferentes estados, las autoridades sanitarias advirtieron que las cifras eran hasta cinco veces más que las registradas años atrás.

En total, hay 3,714 casos de microcefalia, según informa el Ministerio de Salud de Brasil.

El estado de Pernambuco tiene el mayor número de casos (646), siendo el primero en identificar un aumento de microcefalia en su área. Le siguen otros 13 estados con cifras altísimas de bebés nacidos con microcefalia, y ya se registraron 6 muertes.

¿Cómo fue posible llegar a relacionar el virus Zika con la microcefalia? Este trastorno se produce generalmente como consecuencia de un defecto genético o por malnutrición grave, pero las autoridades sospechaban que aquí habría otra causa escondida.

Al realizar las pruebas de sangre en un bebé diagnosticado con microcefalia y otras malformaciones congénitas que luego murió en Ceará, dio positivo para el virus Zika. Desde ese momento, el Ministerio de Salud confirmó que el virus Zika que transmiten los mosquitos, es la causa de la alarmante tasa de microcefalia en recién nacidos en el noreste de Brasil. 

Eso motivó una alerta por parte del gobierno donde se informa sobre la preocupante conclusión de que el mosquito transmite el virus Zika a la embarazada y enferma al bebé en gestación, quien luego nace con microcefalia y otros defectos congénitos irreversibles.

Los mosquitos transmiten el virus al feto

El virus Zika es relativamente nuevo, empezaron a reportarse a mediados de 2015 los primeros casos en el norte de Brasil, Paraguay y Costa Rica.

Es pariente del chikungunya y el dengue y provoca fiebre, picazón, dolor en las articulaciones y ojos enrojecidos. 

Podría ser más peligroso de lo que se creía al principio, y en Brasil está poniendo en jaque la salud pública. "Esta es una situación sin precedentes en la investigación científica mundial. La investigación sobre el tema debe seguir para aclarar cuestiones como: la transmisión del agente, su efecto en el cuerpo humano, la infección del feto y el período de mayor vulnerabilidad para las mujeres embarazadas. En el análisis inicial, el riesgo se asocia a los 3 primeros meses de embarazo" dice el comunicado del Ministerio de Salud.

Las autoridades brasileras hacen un llamado nacional de lucha contra la eliminación del mosquito Aedes aegypti, el responsable de la propagación del dengue, el chikungunya y el zika. 

Ayuda de EE.UU.

Esta semana, por invitación del gobierno federal brasilero, los representantes de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) se unirán a los esfuerzos de las autoridades locales en estos análisis nacionales. 

El gobierno también tiene previsto llevar un registro nacional de los casos y tomar amplias medidas que implican acciones de comunicación, atención y apoyo prenatal, atención psicosocial, terapia física, exámenes de apoyo y la estimulación temprana de los casi 1,300 bebés afectados con microcefalia.

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