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Liberarían mosquitos "de diseño" en Florida

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Liberarían mosquitos "de diseño" en Florida
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Millones de mosquitos genéticamente modificados podrían ser liberados en los Cayos de Florida si se aprueba la iniciativa, aunque los residentes se movilizan en contra de la medida.

Los científicos podrían liberar enormes enjambres de mosquitos modificados genéticamente en Florida, una medida que se propone acabar con los insectos que transmiten los virus del dengue y chikungunya.

Si se recibe la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) millones de mosquitos machos, desarrollados por la firma de biotecnología Oxitec, de Gran Bretaña, se transformarán en los nuevos turistas.

En Oxitec, investigadores de la Universidad de Oxford patentaron un método de cría de Aedes aegypti con fragmentos de proteínas del virus herpes simple y de la bacteria E. coli. Este ADN sintético fue utilizado en miles de experimentos y se comprobó que no daña a los animales o a las personas, pero que es fatal para los insectos porque mata las larvas de los mosquitos antes de que puedan volar o picar.

Por otra parte, si los mosquitos modificados genéticamente se aparean con hembras normales, la cría de éstas muere, contribuyendo así a la disminución creciente de la población de insectos.

Oxitec ha construido un laboratorio de cría en Marathon y espera lanzar sus mosquitos esta primavera en Key Haven, un barrio de 444 viviendas en el extremo norte de Key West.

Una portavoz de la empresa, Chris Creese, dijo que la prueba será similar a la realizada en 2012 en las Islas Caimán, donde fueron liberados 3,3 millones de mosquitos modificados. Y el experimento similar que se llevó a cabo en Brasil en 2014 también fue un éxito: según la compañía, ambos países ahora quieren proyectos de mayor envergadura.

Pero la FDA aún no ha dado el sí, y “no se permitirán pruebas de campo hasta que la agencia haya revisado a fondo toda la información necesaria." dijo Theresa Eisenman, de ese organismo.

Las personas que viven en Florida temen verse expuestas a este aluvión de mosquitos, y más de 130,000 residentes ya firmaron una petición en Change.org oponiéndose a la medida.

¿Podrían sr los mosquitos modificados una ayuda para combatir dos enfermedades que se están expandiendo en América? No existen vacunas o curas contra el dengue y el chikungunya. Los casos en el país siguen siendo escasos por ahora, pero el dengue enferma a 50 millones de personas anualmente en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Y el chikungunya ya sobrepasó la capacidad de los hospitales y puso en jaque a la economía en el Caribe, después de que infectara a casi 2 millones de personas en el año 2014, según datos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

 

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