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Miles de veteranos de Vietnam sufren de síntomas persistentes de TEPT, según un estudio

Por Tara Haelle, Reportero de HealthDay -
Miles de veteranos de Vietnam sufren de síntomas persistentes de TEPT, según un estudio

Nunca es demasiado tarde para buscar ayuda, enfatizan los expertos

MIÉRCOLES, 22 de julio de 2015 (HealthDay News) -- Más de un cuarto de millón de veteranos de Vietnam sufren de síntomas de trastorno por estrés postraumático (TEPT) hoy en día, cuatro décadas tras el fin de la guerra, calcula un estudio reciente. Y al menos una tercera parte de ellos también tienen depresión mayor.

"Hace miles de años que se sabe que participar en una guerra es una desgracia, que reajustarse a la vida civil resulta difícil, y que el deber de que le pidan matar a otros para defender a su país conlleva un tipo de lesión moral", dijo el autor líder, el Dr. Charles Marmar, director del Centro de Veteranos Steven and Alexandra Cohen del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York (NYU), en esa ciudad.

"Cuando envejecen, algunos veteranos podrían hacerse más vulnerables a experimentar síntomas de TEPT, o quizá sufran un aumento en los síntomas a medida que su salud empeora, sobre todo su salud neurológica", dijo Marmar. "Pero nunca es tarde para buscar tratamiento".

Incluso para los veteranos de 70 u 80 años, una combinación de psicoterapia, fármacos y terapia marital y familiar puede reducir los síntomas del TEPT, como el insomnio, la ansiedad y la irritabilidad, aseguró.

La guerra de Vietnam acabó en 1975. Pero a pesar de los tiempos cambiantes, la tecnología cambiante y las actitudes cambiantes respecto a la guerra, "en todos los estudios, podemos calcular que alrededor del 20 al 30 por ciento de los veteranos de guerra son vulnerables, y esperamos lo mismo en Irak y Afganistán", dijo Marmar.

Marmar y sus colaboradores siguieron a veteranos de Vietnam que participaron en un estudio a largo plazo, a partir de entre 1984 y 1988. De los más de 1,800 que seguían con vida en ese estudio, 1,450 participaron en al menos una fase del nuevo estudio, que tuvo tres partes. Las fases incluyeron un cuestionario de salud, una entrevista de salud y una entrevista clínica.

Los hallazgos se publicaron en línea el 22 de julio en la revista JAMA Psychiatry.

El TEPT se considera como un trastorno de ansiedad. Las personas pueden sentir miedo aunque ya no estén en peligro, o seguir reviviendo los eventos traumáticos. Tienen una "respuesta de lucha o huída" dañada, según el Instituto Nacional de la Salud Mental de EE. UU.

Hay varias formas para medir y diagnosticar el TEPT. El estudio usó medidas que abarcaban desde el TEPT en toda regla hasta síntomas importantes que no llegaban a constituir un diagnóstico completo por un margen muy estrecho, un aspecto importante del estudio, afirmó Rachel Yehuda, directora del Centro de Atención del Paciente de Salud Mental del Centro Médico de Asuntos de Veteranos James J. Peters, en la ciudad de Nueva York.

"La idea de un TEPT 'por debajo del umbral' es extremadamente importante. Tendemos a pensar que los veteranos de combate tienen TEPT o no", dijo Yehuda. "Este estudio nos recuerda que los efectos del trauma de combate duran mucho tiempo, y justifica el tratamiento a largo plazo que reciben los veteranos del combate".

Dependiendo de la medida, el estudio mostró que entre el 4.5 y el 11.2 por ciento de los hombres, y entre el 6.1 y el 8.7 por ciento de las mujeres experimentan síntomas graves de TEPT. Cuando los autores aplicaron esas cifras a la cantidad de veteranos que combatieron en Vietnam y que siguen con vida, calcularon que aproximadamente 271,000 hombres y mujeres sufren de síntomas de TEPT.

De todos los que tenían TEPT, el 37 por ciento también sufrían de depresión mayor, y el 16 por ciento reportaron un aumento importante en los síntomas desde la entrevista inicial, en comparación con el 8 por ciento cuyos síntomas se habían reducido.

"Debemos observar de forma muy crítica lo que ofrecemos a los veteranos mayores", planteó Yehuda.

"Debemos pensar en ayudar a los veteranos a elegir opciones de estilo de vida que cambien la forma en que se sienten tanto física como mentalmente, y concentrarnos en fomentar las habilidades y las opciones para una vida productiva y significativa", señaló Yehuda.

La persistencia de los síntomas en algunos veteranos y no en otros podría relacionarse con varios factores, que incluyen diferencias en la exposición inicial al combate, las estrategias de afrontamiento y la resiliencia desarrollada antes o después del combate, comentó el Dr. Vernon Williams, director del Centro de Neurología del Deporte y Medicina del Dolor Kerlan-Jobe, en Los Ángeles.

"Se debe prestar atención a un tratamiento temprano, preciso y efectivo del TEPT, además de otros problemas relacionados con la salud y la conducta que, cuando se gestionan mal, probablemente aumenten la discapacidad asociada con el TEPT", enfatizó Williams.

La importancia de la intervención temprana también tiene implicaciones para los veteranos de combate más jóvenes de hoy en día, dijo Marmar. Las dos fuentes más importantes de apoyo para los veteranos que regresan son las unidades con las que combatieron ("sus compañeros de armas") y sus familias, aseguró.

"Es esencial proteger a las familias, respaldar a las unidades, ofrecer una atención temprana, evitar el alcohol y las drogas, evitar el aislamiento social y eliminar el estigma de la atención sanitaria", señaló.

Más información

Para más información sobre el trastorno por estrés postraumático, visite el Centro Nacional del TEPT de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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