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Más niños que juegan básquetbol sufren de lesiones en la cabeza

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -

Un estudio encuentra que mientras otros tipos de lesión se han reducido, las concusiones han aumentado 70 por ciento

LUNES, 13 de septiembre (HealthDay News/HolaDoctor) -- El básquetbol infantil tal vez se esté haciendo más duro, o los niños sean más altos, pero de cualquier forma el número de lesiones en la cabeza aumenta marcadamente, según informan investigadores.

"Aunque el número total de lesiones se redujo durante el periodo del estudio, el número de lesiones cerebrales traumáticas aumentó en casi 70 por ciento", señaló la autora el estudio Lara McKenzie, del Centro de Investigación y Políticas de Lesiones del Hospital Pediátrico Nacional de Columbus, Ohio.

"Estas lesiones son extremadamente frecuentes en este popular deporte", añadió. "Es motivo de alarma".

McKenzie piensa que el mayor tamaño de los jugadores es un factor del aumento en las conmociones cerebrales. Otro es que el juego se ha vuelto más competitivo, afirmó.

No está claro por qué el total de lesiones bajó en veinte por ciento en los once años cubiertos por el estudio, agregó McKenzie.

"No deseamos desanimar a los niños de la actividad física. Tampoco que dejen de jugar básquetbol", aseguró. "Pero tenemos que reconocer que toda actividad tiene algunos riesgos inherentes".

McKenzie añadió que se debe abordar el problema de las lesiones cerebrales traumáticas. "Tal vez necesitemos más educación para entrenadores, atletas y padres para reconocer las señales de conmoción cerebral y ayudar a prevenirlas", comentó.

Los hallazgos aparecen en la edición en línea del 13 de septiembre de la revista Pediatrics.

Para el estudio, el equipo de McKenzie usó datos del Sistema electrónico nacional de vigilancia de lesiones de la Comisión de Seguridad de los Productos del Consumidor de EE. UU. de 1997 a 2007 para calcular el número de niños que habían resultado lesionados mientras jugaban básquetbol. Durante el periodo del estudio, los investigadores encontraron lo que calculan son 4,128,852 de niños tratados en las salas de emergencias por lesiones sostenidas mientras jugaban el deporte. Eso equivale a 375,350 lesiones por año.

Aunque el número total de lesiones se redujo durante el periodo del estudio, las lesiones cerebrales traumáticas aumentaron en 70 por ciento, encontraron los investigadores.

Las otras lesiones más comunes fueron esguinces en las piernas (30.3 por ciento), sobre todo del tobillo (23.8 por ciento).

Los chicos eran más propensos a sufrir cortaduras, fracturas y dislocaciones, mientras que las niñas eran más propensas a sufrir conmociones cerebrales y lesiones de rodilla. Los niños de 15 a 19 años de edad tenían tres veces más probabilidades de lesionarse las rodillas y tobillos, mientras que los niños más pequeños, de cinco a diez años de edad, tenían más probabilidades de sufrir conmociones cerebrales, fracturas y dislocaciones, encontró el estudio.

McKenzie anotó que, en los niños, las conmociones cerebrales pueden tener efectos significativos y duraderos. "Pueden afectar su salud, memoria y aprendizaje, y en última instancia su supervivencia", advirtió.

El problema de las conmociones cerebrales está minando los deportes infantiles de equipo, lamentó McKenzie. Pero agregó que el aumento podría no tratarse de un aumento real, sino de un mejor reconocimiento del problema y una mayor concienciación de las señales y síntomas de conmoción cerebral.

El Dr. Lyle Micheli, director de la división de medicina deportiva del Hospital Pediátrico de Boston y profesor asociado de ortopedia de la facultad de medicina de la Harvard, aseguró que los resultados del estudio "no fueron sorprendentes".

Micheli concurrió en que los deportes infantiles se juegan con más agresividad, lo que podría ser un factor del aumento en el número de lesiones, sobre todo las conmociones cerebrales. "Si se hiciera el mismo estudio para el fútbol, creo que la tendencia se observaría aún más", apuntó.

Los niños también juegan más deportes en la escuela y en ligas deportivas después de la escuela, lo que aumenta las probabilidades de lesión, dijo Micheli. "Los padres deben pensar bien sus objetivos para los niños en los deportes. ¿Quieren que hagan ejercicio sano? ¿Una actividad que pueda crear amistades? Pero, ¿cuánto es suficiente, y cuánto es demasiado? Ese es el verdadero desafío de cada familia", enfatizó.

Cuando los deportes son el centro de las vidas de los niños, pueden dañar su bienestar físico, dijo Micheli. "Ciertamente estamos viendo mucho más lesiones por uso excesivo en los niños", aseguró.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU. tienen más información sobre las conmociones cerebrales.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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