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Más niños de EU tienen diabetes tipo 1

Por Amy Norton, Reportera de HealthDay -
Más niños de EU tienen diabetes tipo 1
CRÉDITO: THINKSTOCK

Y un estudio encontró que un número cada vez mayor están contrayendo problemas renales como resultado de la enfermedad

La cantidad de niños de EU que viven con diabetes tipo 1 ha aumentado en casi un 60 por ciento desde 2002, y los expertos no están seguros del motivo.

Usando una base de datos nacional, los investigadores hallaron que la prevalencia de diabetes tipo 1 era de poco menos de 1.5 casos por cada mil niños y adolescentes en 2002. Para 2013, esa cifra había aumentado hasta 2.3 por cada mil.

El estudio, que aparece en la edición en línea del 17 de diciembre de la revista Diabetes Care, amplía la evidencia de un misterioso aumento global en la diabetes tipo 1.

A diferencia de la diabetes tipo 2, una enfermedad común de la adultez, la diabetes tipo 1 no tiene nada que ver con la obesidad. Es una enfermedad autoinmune en que el sistema inmunitario ataca por error a las células que producen la insulina, una hormona que regula el azúcar en sangre.

Y por lo general se diagnostica en la niñez.

Las personas con diabetes tipo 1 tienen que recibir inyecciones diarias de insulina, o implantarse una bomba de insulina, para sobrevivir.

Es una enfermedad difícil de manejar, y conlleva complicaciones a largo plazo como daño nervioso, insuficiencia renal y enfermedad cardiaca, comentó el Dr. Steven Griffen, vicepresidente de desarrollo traslacional de la JDRF, una organización sin fines de lucro que respalda la investigación sobre la diabetes tipo 1.

El hecho de que la diabetes tipo 1 se esté haciendo más común significa que es cada vez más importante comprender sus causas, dijo.

Griffen, que no participó en el nuevo estudio, señaló que la creciente prevalencia entre los niños de EU es preocupante, pero no sorprendente. "Vemos esta tendencia a nivel global. Estudios en otros países han arrojado resultados similares", afirmó.

"En cuanto al por qué, no tenemos una respuesta", añadió Griffen.

Dijo que hay teorías, y que los investigadores las están estudiando.

Según Griffen, una teoría se centra en el "microbioma" intestinal, la inmensa colección de bacterias que por lo general residen en el sistema digestivo. Algunas investigaciones han apuntado a una falta de diversidad en esas bacterias intestinales que podría desencadenar la diabetes tipo 1 en los niños con una susceptibilidad genética.

Se cree que ciertos aspectos de la vida moderna (como el uso de antibióticos, la comida procesada y hasta las cesáreas) podrían reducir la diversidad de los microbiomas intestinales.

Los investigadores también están estudiando otras explicaciones potenciales, dijo Griffen, como si ciertas infecciones virales pueden desencadenar la respuesta inmunitaria anómala que provoca la diabetes tipo 1.

Pero por ahora, los motivos de la creciente prevalencia siguen sin estar claros, concurrió Susan Jick, una de las investigadoras que trabajó en el nuevo estudio.

Su equipo encontró una tendencia positiva en la diabetes tipo 2. Tras un aumento inicial, la cantidad de niños con la enfermedad bajó hacia el final del periodo del estudio.

En 2006, la prevalencia de diabetes tipo 2 era de 0.56 casos por cada mil niños menores de 18 años. En 2013, se había reducido a 0.49 por cada mil, mostraron los hallazgos.

Es una buena noticia, dijo Jick, profesora de epidemiología de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Boston. "Esperamos que siga bajando", añadió.

Según los investigadores, el declive en la diabetes tipo 2 es más fácil de explicar. Durante el periodo del estudio, la tasa de obesidad entre los niños en edad preescolar de EU se redujo, lo que podría explicar en parte el descenso en la diabetes en años más recientes.

El equipo de Jick basó los hallazgos en una base de datos de reclamaciones de seguro con información sobre aproximadamente 30 millones de estadounidenses. Entre 2002 y 2013, más de 96,000 niños menores de 18 años fueron diagnosticados con diabetes tipo 1 o 2.

En esos años, la cantidad de niños con diabetes tipo 1 aumentó en un 57 por ciento.

También se diagnosticó un daño renal relacionado con la diabetes a casi 3,200 niños. Y como en la diabetes tipo 1, la prevalencia aumentó con el tiempo, dijo Jick.

En 2002, poco más del 1 por ciento de los niños con diabetes tenían algún grado de disfunción renal. En 2013, más del 3 por ciento se vieron afectados, hallaban los investigadores.

Pero Griffen dijo que sospecha que un incremento en la detección explica gran parte del aumento. Los médicos podrían ahora hacer pruebas de la disfunción renal con más frecuencia, sugirió.

Jick dijo que cree que los hallazgos resaltan la importancia de monitorizar la función renal en los pacientes de diabetes, incluso en los niños.

Según la Asociación Americana de la Diabetes (American Diabetes Association), algunas señales de advertencia de la diabetes tipo 1 incluyen una pérdida de peso sin explicación, una sed excesiva, una micción frecuente y una fatiga extrema.

Más información

La Asociación Americana de la Diabetes ofrece un resumen sobre la diabetes tipo 1.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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