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Más deportistas adolescentes se someten a la cirugía de Tommy John para el codo, según un estudio

Por Dennis Thompson, Reportero de HealthDay -
Más deportistas adolescentes se someten a la cirugía de Tommy John para el codo, según un estudio

Es probable que la concentración en un solo deporte todo el año sea responsable del aumento, señalan los médicos

MARTES, 14 de julio de 2015 (HealthDay News) -- La mayoría de cirugías de Tommy John para reparar codos desgarrados por lesiones relacionadas con los deportes se están realizando en adolescentes, sobre todo en lanzadores de béisbol, y las cifras aumentan cada año, informa un estudio reciente.

La cirugía de Tommy John reconstruye el ligamento colateral ulnar (LCU) roto. El LCU está situado en la parte interior del codo y conecta el hueso de la parte superior del brazo con un hueso del antebrazo.

Los adolescentes de 15 a 19 años de edad conformaron casi el 60 por ciento de todas las cirugías de Tommy John realizadas en Estados Unidos entre 2007 y 2011, según el estudio.

Hoy en día, los niños juegan deportes durante todo el año, y con frecuencia se especializan en un solo deporte para mejorar las probabilidades de obtener una beca o llegar a las grandes ligas, señaló el autor líder, el Dr. Brandon Erickson, residente de cirugía ortopédica del Centro Médico de la Universidad de Rush, en Chicago.

"Mientras más lanza un niño, y mientras más rápido lanza, mayor parece el riesgo de una lesión de codo", dijo Erickson. "Los niños lanzan con más fuerza y más frecuencia que en años anteriores, y eso supone un estrés adicional para el brazo".

Los hallazgos del estudio se presentarán esta semana en la reunión anual de la Sociedad Ortopédica Americana de Medicina Deportiva (American Orthopaedic Society for Sports Medicine) en Orlando, Florida. Los hallazgos presentados en reuniones se consideran preliminares hasta que se publican en una revista revisada por profesionales.

Con frecuencia, las lesiones que ameritan una cirugía de Tommy John ocurren en jugadores de béisbol, sobre todo los lanzadores, según la Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos (American Academy of Orthopaedic Surgeons, AAOS). De hecho, la cirugía recibió el nombre del lanzador de las grandes ligas Tommy John, que fue el primer jugador profesional de béisbol que se sometió a la operación, en 1974.

En el procedimiento, los cirujanos reemplazan el LCU lesionado por un tendón extraído del propio cuerpo del jugador, normalmente o del antebrazo o de la rodilla.

Para hacerse una idea de la frecuencia con que se realiza la cirugía de Tommy John, los investigadores revisaron los expedientes médicos de una base de datos de seguro privado.

Encontraron que el 57 por ciento de las 790 cirugías de Tommy John que se realizaron entre 2007 y 2011 fueron a personas de 15 a 19 años de edad. Otro 22 por ciento de las cirugías de Tommy John realizadas fueron a adultos jóvenes de 20 a 24 años.

El grupo de edad de 15 a 19 años experimentó un aumento promedio de un 9 por ciento al año en la cantidad de cirugías de Tommy John, más del doble de la tasa anual de crecimiento general del 4 por ciento para todas las edades, encontraron los investigadores.

"Lo preocupante es que incluso en un periodo de cinco años se puede observar el aumento en la incidencia de la cirugía", dijo el Dr. Barry Boden, especialista en medicina deportiva del Centro Ortopédico de Rockville, Maryland.

Los expertos en medicina deportiva atribuyeron ese aumento al uso excesivo.

"Muchos de esos jugadores jóvenes están siendo presionados para que rindan a una edad más temprana, y en algunas áreas del país están jugando durante todo el año", dijo Boden. "Hay mucha competencia, y muchas personas quieren llegar a la cima. Esfuerzan sus cuerpos hasta el límite".

Antes, los deportistas adolescentes jugaban distintos deportes, dependiendo de la temporada, rotando entre el béisbol, el básquetbol, el fútbol americano y el fútbol, comentó el Dr. David Geier, cirujano ortopédico y especialista en medicina del deporte de Charleston, Carolina del Sur.

Esa rotación protegía a los jóvenes deportistas de las lesiones provocadas por estresar de forma repetitiva cualquier parte en particular del cuerpo durante todo el año, dijo Geier.

La cirugía de Tommy John recibe alabanzas por su capacidad de hacer que los lanzadores de las grandes ligas vuelvan a jugar. Cuatro de cada cinco lanzadores de grandes ligas que se someten a la cirugía de Tommy John al final vuelven a lanzar tan bien como antes de la cirugía, según un estudio presentado en la reunión del año pasado de la AAOS.

Pero un desgarro de codo que amerite una cirugía de Tommy John evitará que un niño juegue durante al menos un año, y no hay ninguna garantía de que alguna vez vuelva al deporte, dijo Geier.

"Más o menos del 15 al 20 por ciento de los jugadores nunca vuelven al mismo nivel de rendimiento, e incluso si vuelven, en general hay que pasar por un año de fisioterapia y rehabilitación", comentó. "Volver a ese punto es mucho trabajo, y hay posibilidades de no lograrlo".

Erickson, Geier y Boden se muestran de acuerdo en que prevenir las rasgaduras del ligamento del codo es mucho mejor que confiar en que la cirugía de Tommy John repare el daño.

Los padres y los entrenadores deben vigilar los conteos de lanzamiento de los jugadores para asegurarse de que no lancen la pelota con demasiada frecuencia, aconsejó Boden.

Algo incluso mejor es animar a padres y jugadores a no permitir que el niño juegue durante al menos tres meses cada año, dijo Geier.

"Se pueden jugar deportes, pero jugar algo que no estrese el codo ni el hombro, como el fútbol o pista y campo", dijo.

También hay que enseñar a los jugadores una mecánica corporal adecuada, y animarlos a no lanzar con dolor o fatiga, enfatizó Geier.

"La clave es que los lanzadores jóvenes deben realmente evitar tener esta lesión alguna vez", dijo. "Es mucho mejor prevenirla que tratarla".

Más información

Para más información sobre la prevención de las lesiones en el béisbol, visite Stop Sports Injuries.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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