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Los supervivientes de cáncer infantil están en riesgo de muerte prematura

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -
Los supervivientes de cáncer infantil están en riesgo de muerte prematura

Sin embargo, según los investigadores, a pocos supervivientes de mayor edad se les monitoriza para detectar cánceres nuevos y otros efectos secundarios del tratamiento

MARTES 13 de julio (HealthDay News/HolaDoctor) -- El cáncer de la infancia es algo terrible por mucho tiempo. Investigadores británicos informan que los que sobreviven el cáncer original están en riesgo elevado de muerte prematura décadas después por cánceres nuevos, enfermedad cardiaca y accidente cerebrovascular causados probablemente por el tratamiento mismo del cáncer.

Aunque más niños están sobreviviendo al cáncer, muchos presentan riesgos prematuros de muerte a largo plazo por otras enfermedades. Estas muertes adicionales, según los investigadores, podrían estar relacionadas con complicaciones tardías del tratamiento, como efectos a largo plazo de la radiación y la quimioterapia.

Resulta igualmente preocupante que muchos supervivientes de mayor edad no estén siendo monitorizados para detectar estos problemas, agregaron los investigadores.

Frente a la población general, las muertes adicionales pueden ser causadas por cánceres primarios nuevos y enfermedad circulatoria que surgen hasta 45 años después del diagnóstico de cáncer de la infancia, señaló Raoul C. Reulen, investigador líder del Centro de Estudios sobre la Supervivencia del Cáncer de la Infancia de la Universidad de Birmingham.

Reulen anotó que, aunque el riesgo de muerte por los efectos de cánceres nuevos y tratamientos para el cáncer aumenta con la edad, a muchos de los supervivientes más vulnerables no se les da seguimiento para detectar estos problemas de salud potencialmente mortales.

"En cuanto al riesgo absoluto, los supervivientes de mayor edad están en el mayor riesgo de morir por otro cáncer primario y enfermedad circulatoria, aunque tienen menos probabilidades de recibir un seguimiento activo", dijo. "Esto sugiere que los supervivientes deberían ser capaces de acceder a programas de intervención en atención de la salud incluso por muchos años", después de pasar la marca de cinco años de supervivencia.

El estudio aparece publicado en la edición del 14 de julio de la Journal of the American Medical Association.

Para el estudio, el equipo de Reulen recolectó información sobre 17,981 niños que sobrevivieron al cáncer. A todos estos niños, nacidos entre 1940 y 1991, se les diagnosticó una malignidad antes de cumplir los quince.

Para el final de 2006, 3,049 de ellos habían muerto. Ese índice fue once veces superior al observado en la población general, algo conocido como índice de mortalidad general. Los investigadores escribieron que aunque el índice se redujo con el tiempo, siguió siendo tres veces superior a lo esperado luego de 45 años de seguimiento.

Aunque el riesgo absoluto de muerte por reincidencia del cáncer original se redujo con el tiempo, el riesgo de muerte por otro cáncer diferente, enfermedad cardiaca o accidente cerebrovascular aumentó.

El equipo de Reulen halló que, luego de 45 años de seguimiento, la cantidad de muertes entre supervivientes de cáncer de la infancia fue 3.6 veces superior para otro cáncer primario de lo que podría esperarse en la población general, y el 26 por ciento de todas las muertes adicionales fueron causadas por enfermedad cardiaca o accidente cerebrovascular.

"Más allá de los 45 años después del diagnóstico, la reincidencia explicó el siete por ciento de la cantidad adicional de muertes observadas mientras que las muertes por otro cáncer primario y por problemas circulatorios en conjunto explicó el 77 por ciento", escribieron los investigadores.

Las muertes por enfermedad cardiaca y accidente cerebrovascular probablemente surjan de complicaciones tardías del tratamiento, agregaron los investigadores.

El Dr. J. Leonard Lichtenfeld, subdirector médico de la Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society), aseguró que "los problemas a largo plazo de los supervivientes de cáncer de la infancia nos dan pistas sobre los efectos del tratamiento que ofrecemos".

"No resulta inesperado que veamos el aumento de un segundo cáncer y que aumente la incidencia de enfermedad cardiaca", agregó.

Sin embargo, Lichtenfeld está de acuerdo en que un problema clave es que muchos de estos sobrevivientes de cáncer no reciben seguimiento regular ni evaluaciones para detectar cáncer y otras enfermedades a medida que envejecen.

"A los niños se les dio buen seguimiento cuando eran adultos jóvenes, pero a medida que envejecen, tienden a hacer lo mismo que otras personas. Superan su enfermedad y se pierden con el seguimiento", dijo

Lichtenfeld también anotó que los tratamientos de hoy son menos tóxicos y más dirigidos de lo que solían ser. Entonces, estos tratamientos más nuevos podrían tener menos consecuencias adversas a largo plazo.

"El efecto secundario de este éxito [son] los efectos secundarios de los tratamientos mismos", dijo. "Pacientes y médicos deben mantenerse vigilantes para saber cuáles podrían ser los efectos a largo plazo de estos tratamientos".

Más información

Para más información sobre los efectos tardíos del cáncer de la infancia, visite la Sociedad Estadounidense del Cáncer.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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