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Los seguros médicos quizá no tengan un precio bajo para todos

Por Karen Pallarito, Reportero de Healthday -

Un estudio hace hincapié en los puntos conflictivos y en las consecuencias indeseadas de la 'Obamacare'

LUNES, 8 de septiembre de 2014 (HealthDay News) -- La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio es la ley vigente, pero no hace que los seguros médicos tengan un bajo precio para todo el mundo en los Estados Unidos, según sugiere un nuevo estudio.

Las personas mayores que ganan ligeramente por encima de lo exigido para obtener los subsidios de primas federales son particularmente vulnerables, mostró la investigación.

Este grupo de adultos se enfrentan "al mayor punto conflictivo, con mucho, en cuanto a la asequibilidad del precio", dijo Ilana Graetz, profesora asistente del departamento de medicina preventiva en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Tennessee, en Menfis, y autora principal del estudio.

Los adultos jóvenes se enfrentan a otra peculiaridad de la ley de la reforma de salud, conocida también como Obamacare. Incluso después de obtener subsidios, las personas jóvenes a menudo pagan primas más altas que los adultos mayores, halló el estudio.

"El hecho de que en realidad tengan que pagar más tras recibir los subsidios es un poco preocupante y sorprendente", dijo Graetz.

El estudio, publicado en la edición en línea del 9 de septiembre de la revista Annals of Internal Medicine, examina las variaciones de las primas según la edad, los ingresos y la región y hasta qué punto son asequibles las primas tras la obtención de subsidios.

Se han reportado ampliamente los problemas de asequibilidad de la ley, dijo Jonathan Wu, director general de ValeuPenguin.com, un sitio web donde los consumidores pueden comparar las primas, los subsidios y los beneficios de los planes médicos.

Pero Wu se mostró de acuerdo con el estudio ayuda a "cuantificar algunos de los puntos conflictivos y a indicar en qué rango de ingresos existen estos conflictos".

Según la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, la mayoría de los estadounidenses debe tener un seguro médico o pagar una multa cuando pagan sus impuestos federales. Las multas para 2014 van desde los 95 dólares por persona o el uno por ciento de los ingresos de un hogar, la cantidad que sea más alta.

Los que no pueden comprar una cobertura "a bajo precio" quedan exentos de la multa. Asequible significa que los costos de los consumidores no pueden superar el 8 por ciento de sus ingresos totales.

Las personas que ganan hasta un 400 por ciento del nivel de pobreza federal, o 46,680 dólares para un individuo, podrían optar a los subsidios federales para ayudarles a pagar las primas.

Pero al 401 por ciento de ese umbral de ingresos, no hay asistencia económica, lo que hace que muchas personas mayores no puedan pagar una cobertura médica.

Una persona de 50 años que compre el plan más barato del mercado federal o estatal, y que esté en el 401 por ciento del umbral de ingresos no puede comprar una cobertura en algo más de un tercio de los condados de EE. UU., según el estudio. Una persona de 64 años de edad con el mismo nivel de ingresos no puede encontrar un plan en el 97 por ciento de los condados, muestra la investigación.

Las personas que no pueden comprar la cobertura no tienen que pagar multas, indicaron los autores del estudio. Por otra parte, los consumidores que siguen sin seguro no obtienen la protección económica y no tienen acceso a la atención médica que puede aportar el hecho de tener un seguro, añadieron los investigadores.

A pesar de la existencia de algunos pequeños puntos conflictivos, las personas jóvenes generalmente tienen acceso a una cobertura a bajo precio, explicó Graetz. "Pero en cuanto a las personas mayores, pagan mucho más", comentó.

Una persona de 27 años que gane el 200 por ciento del umbral de pobreza, o 23,340 dólares, en 2014, pagaría una prima media tras el subsidio de 804 dólares, mientras que una persona de 64 años con el mismo nivel de ingresos no pagaría nada porque el subsidio cubre todo el gasto, muestra el estudio. En cada caso, la multa por no tener cobertura es aproximadamente de 230 dólares, indicó Graetz.

Si muchos jóvenes pagan la multa en lugar de un plan médico, los expertos en seguros médicos creen que podría elevar las primas de todo el mundo.

"Cuando se crea un sistema complejo de normas para gobernar cosas como los subsidios y las primas, sobre todo sin saber hasta cuánto cobrarán las aseguradoras por los seguros después de que la ley sea aprobada, van a aparecer estos problemas", dijo Wu.

Más información

Para saber más sobre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, visite la Asociación Americana de Salud Pública (American Public Health Association).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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