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Los problemas psicológicos de los niños tienen efectos a largo plazo

Los problemas psicológicos de los niños tienen efectos a largo plazo

Un estudio encuentra salarios más bajos y menos matrimonios entre los que sufrieron de depresión y abuso de sustancias en la juventud

LUNES, 17 de mayo (HealthDay News/DrTango) -- Los niños que experimentan trastornos psicológicos como la depresión y el abuso de sustancias parecen dirigirse a una adultez con depresión financiera, sugiere una investigación reciente.

Los que experimentan dificultades de salud mental en la niñez también son menos propensos a contraer matrimonio o a aprovechar al máximo sus oportunidades educativas. Además, también es más probable que sus ingresos de por vida se reduzcan en hasta veinte por ciento, encontraron los autores del estudio.

La investigación, publicada en línea como avance de una próxima edición impresa de la revista Social Science & Medicine, es la primera de su tipo, anotaron los autores.

"Este estudio demuestra que los trastornos psicológicos en la niñez pueden causar un daño significativo y duradero, y que pueden tener impactos de largo alcance en los individuos durante su vida", afirmó en un comunicado de prensa el autor del estudio James P. Smith, director corporativo de economía de Rand Corp., una institución sin fines de lucro.

Las observaciones del equipo de investigación provienen de datos generales y de una encuesta de 2007 llevada a cabo en un estudio continuo de gran tamaño que dio seguimiento a 5,000 familias estadounidenses durante cuatro décadas.

En el estudio participaron hermanos de la misma familia, lo que permitió una observación comparativa de hermanos y/o hermanas con y sin problemas psicológicos durante la niñez.

El estudio reveló que seis por ciento de los participantes habían sufrido problemas psicológicos durante la infancia. Cuatro por ciento dijeron haber experimentado depresión, y dos por ciento abusaron del alcohol o las drogas. Otro dos por ciento afirmó haberse enfrentado a otros problemas psicológicos.

Los que tenían antecedentes de dificultades psicológicas en la juventud ganaban en promedio $10,000 menos al año en la adultez en comparación con sus hermanos sin problemas.

Mediante una extrapolación de esta cifra, los autores sugirieron que si se supone que uno de cada veinte adultos ha sufrido de alguna forma de dificultad psicológica en la juventud, entonces el costo de por vida para todos los estadounidenses es de más de $2.1 billones (trillion).

Se encontró que los que habían sufrido problemas en la niñez tenían once por ciento menos probabilidades de casarse y estaban un año y medio por detrás de la curva de educación total, encontraron los investigadores.

Los autores sugirieron que los problemas mentales recurrentes podrían explicar sus hallazgos, dado que más de un tercio de los niños que sufren problemas psicológicos también los padecen en la adultez.

"No todas las personas que tienen problemas psicológicos en la infancia los llevarán a la adultez. Pero tienen entre diez y veces por ciento más probabilidades que los demás a sufrir de estos problemas en la adultez", señaló Smith.

"Nuestros hallazgos ejemplifican lo que podría ser el enorme potencial de identificar y tratar estos problemas a principios de la vida", añadió.

Más información

Para más información sobre la salud mental en la niñez, visite el Instituto Nacional de Salud Mental de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por DrTango

 

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