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Los pacientes negros son menos propensos a recibir la atención que solicitan al final de la vida

Los pacientes negros son menos propensos a recibir la atención que solicitan al final de la vida

Un estudio halla que los moribundos negros son más propensos que los blancos a recibir tratamientos agresivos para prolongar la vida en contra de su voluntad

LUNES, 27 de septiembre (HealthDay News/HolaDoctor) -- Los pacientes negros son menos propensos que los blancos a recibir el tipo de atención que solicitan al final de la vida, aunque ambos grupos tienen tasas similares de conversaciones con sus médicos al final de la vida, señalan investigadores de EE. UU.

"Estos hallazgos plantean el problema de que los pacientes negros reciben una atención inferior al final de la vida, una posibilidad que pone de relieve las disparidades entre los pacientes negros y los blancos en ciertas medidas de cuidado objetivo, tales como el manejo del dolor", escribieron la Dra. Jennifer W. Mack del Instituto Oncológico Dana-Farber de Boston, y colegas.

Estudiaron a 322 pacientes adultos blancos y negros con cáncer terminal y encontraron que los pacientes negros y blancos tenían tasas similares de conversaciones con los médicos al final de la vida, pero que los pacientes negros eran menos propensos a saber que su cáncer era terminal.

"A pesar de tener tasas similares de conversaciones al final de la vida, los pacientes blancos eran más propensos que los negros a preferir la atención directa de los síntomas en lugar de los cuidados para prolongar la vida y a optar por la orden de no reanimación. Los pacientes blancos eran también menos propensos a recibir cuidados para prolongar la vida en su última semana de vida", informaron los investigadores.

Encontraron también que "aunque las conversaciones y los objetivos de comunicación al final de la vida ayudan a los pacientes blancos a recibir menos cuidados agobiantes para prolongar la vida, los pacientes negros suelen recibir una atención más agresiva, independientemente de sus preferencias".

Por ejemplo, los pacientes negros con órdenes de no reanimación son igual de propensos a recibir tratamientos para prolongar la vida que los pacientes negros que no tienen esta orden.

Entre otros hallazgos se encontró lo siguiente:

  • Los pacientes negros que tenían conversaciones con sus médicos al final de la vida tenían una supervivencia más corta después de una evaluación inicial que los pacientes blancos que no mantenían tales conversaciones.
  • Los pacientes negros con mayor nivel educativo eran ligeramente más propensos que los de menor nivel educativo a tener conversaciones con sus médicos al final de la vida.

Los investigadores concluyeron que "aunque las razones para nuestros hallazgos no se comprenden del todo, los pacientes blancos parecen tener ventajas indefinidas en lo que respecta a recibir una atención al final de la vida que refleja sus valores".

El artículo aparece el 27 de septiembre en Archives of Internal Medicine.

Más información

La Agencia para la Investigación y Calidad de la Atención Médica de EE. UU. tiene más información sobre las decisiones al final de la vida.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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