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Los pacientes mayores son más propensos a surtir las recetas de las estatinas genéricas, según un estudio

Por Randy Dotinga, Reportero de Healthday -
Los pacientes mayores son más propensos a surtir las recetas de las estatinas genéricas, según un estudio

Un mayor uso de los tipos más baratos de estos medicamentos para bajar el colesterol llevó a un riesgo más bajo de problemas cardiacos

LUNES, 15 de septiembre de 2014 (HealthDay News) -- Los pacientes a los que se recetan los medicamentos para bajar el colesterol son más propensos a surtir las recetas y obtener los beneficios cardiacos si los medicamentos son de marcas genéricas más baratas, según una nueva investigación.

El tema en cuestión son los medicamentos para bajar el colesterol que se conocen como estatinas. Algunas marcas muy conocidas son Crestor, Zocor y Lipitor. También hay disponibles estatinas genéricas. Los medicamentos están diseñados para reducir el riesgo de problemas cardiacos debido a obstrucciones en las arterias.

Aproximadamente la mitad de los pacientes que toman estatinas dejan de hacerlo durante el primer año, explicó el autor del estudio, Joshua Gagne, profesor asistente de medicina del Hospital Brigham and Women's y en la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, en Boston.

Las estatinas están entre los medicamentos más "notables" con respecto a una baja adherencia: que los pacientes en realidad las tomen cuando se las receten, dijo la Dra. Orli Etingin, profesora de medicina clínica del Colegio de Medicina Weill Cornell y el Hospital Presbiteriano de Nueva York, y especialista en trastornos de los vasos sanguíneos.

"Muchos pacientes no creen que necesiten las estatinas y puede ser difícil persuadirles de que realmente sí las necesitan", señaló. La mala publicidad sobre los posibles efectos secundarios no ayuda, dado que distrae la atención con respecto a los efectos beneficiosos de los medicamentos, dijo.

El nuevo estudio fue financiado por Teva Pharmaceuticals, un importante fabricante de medicamentos genéricos. La compañía farmacéutica no diseñó ni gestionó el estudio. La investigación aparece en la edición en línea del 15 de septiembre de la revista Annals of Internal Medicine.

En el nuevo estudio, los investigadores examinaron los expedientes de las recetas de más de 90,000 personas de a partir de 65 años de edad que disponían de Medicare. A todas les recetaron estatinas entre 2006 y 2008, el periodo de tiempo más reciente en el que estaban disponibles las cifras.

El estudio examinó medicamentos con marca y medicamentos que tenían equivalentes genéricos. El 93 por ciento de las personas empezaron con un medicamento genérico. Solo el 7 por ciento empezaron con un medicamento con marca, según el estudio.

Los investigadores no supieron con qué frecuencia realmente tomaron los pacientes los medicamentos, pero pudieron analizar con qué frecuencia surtieron las recetas. Los que tomaron los medicamentos genéricos obtuvieron dosis para el 77 por ciento de los días para un periodo de tiempo de uso de un año. La cifra fue del 71 por ciento para los pacientes del grupo de los medicamentos con marca.

Los que tomaron medicamentos genéricos parecieron ser más pobres en promedio, en función del lugar en que vivían. También tenían menos probabilidades de fallecer o sufrir de problemas cardiacos mientras tomaban los medicamentos que los que tomaron los medicamentos con marca. Sin embargo, el estudio no pudo probar que tomar estatinas genéricas provocaran menos problemas cardiacos, sino solamente que hubo una asociación entre esos factores.

El precio podría ser un factor con respecto a si las personas surtían las recetas o no. El estudio halló que el copago de las estatinas genéricas fue de 10 dólares de promedio, en contraste con los 48 dólares para los medicamentos con marca.

Etingin dijo que rara vez hay una razón para que un médico recete una estatina con marca en lugar de una genérica. Una excepción, dijo, son ciertos pacientes a los que quizá les vaya mejor el medicamento con marca Crestor, porque tienen niveles más altos en la sangre de una sustancia llamada proteína C reactiva. La proteína C reactiva se ha vinculado con niveles más altos de inflamación en los vasos sanguíneos.

En términos generales, dijo el autor, Gagne, "hay razones para pensar que nuestros resultados podrían aplicarse a otros medicamentos, porque, al igual que con las estatinas, los otros medicamentos solamente funcionan si los pacientes los toman, pero nuestro estudio se centró específicamente en las estatinas".

Más información

Para más información sobre las estatinas, visite la AARP.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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