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Los pacientes de emergencias confían en las tomografías computarizadas

Un estudio halla que la mayoría subestima el grado de exposición a la radiación

JUEVES, 16 de agosto (HealthDay News/HolaDoctor) -- Un estudio reciente halla que las personas con dolor abdominal agudo que van a las salas de emergencias confían más en su diagnóstico cuando reciben una tomografía computarizada (TC).

Un estudio halla que cerca de las tres cuartas partes de los pacientes subestiman el riesgo de radiación de este tipo de prueba de imagen.

Los investigadores encuestaron a 1,168 pacientes con dolor abdominal no causado por ninguna lesión. Sólo el 20 por ciento dijo que confiaban en un diagnóstico al que se llegara después de una evaluación que incluía solamente el historial del paciente y un examen físico. Pero el 90 por ciento confiaba en un diagnóstico al que se llegaba después de una evaluación que incluía el historial del paciente, un examen físico, un análisis de sangre y una TC.

El estudio también encontró que el 75 por ciento de los pacientes subestimaba la cantidad de radiación emitida por una TC, y sólo el 3 por ciento entendía que la tomografía computarizada aumentaba el riesgo de una persona de cáncer de por vida. Se calcula que entre el 1.5 y 2 por ciento de todos los cánceres de Estados Unidos se pueden atribuir a la radiación de la TC.

El estudio se publicó en la edición en línea del 10 de diciembre de Annals of Emergency Medicine.

"Los pacientes que tienen dolor abdominal confían 4 veces más en un examen que incluye imágenes que en un examen que no tiene este tipo de prueba", señaló en un comunicado de prensa de la revista la autora principal, la Dra. Brigitte Baumann, del Departamento de Medicina de Emergencia de la Universidad de Medicina y Odontología de Nueva Jersey en Camden.

"La mayoría de los pacientes de nuestro estudio tenían poco conocimiento sobre la cantidad de radiación administrada en una tomografía computarizada, y mucho menos de varias TC durante toda la vida. Muchos de los pacientes no recordaban las TC que se habían hecho aun cuando aparecían en los registros médicos electrónicos", agregó.

"Una iniciativa reciente de la FDA para reducir la exposición innecesaria a la radiación de imágenes médicas se centra principalmente en prácticas médicas y en ofrecer a los pacientes un registro de su historial de imágenes", señaló Baumann.

"Esto es loable, pero no aborda las expectativas del paciente. Nuestros hallazgos demuestran que los esfuerzos actuales para concienciar a los pacientes no son suficientes. Aunque contamos con una herramienta de diagnóstico tan buena como la TC debemos realizar un mejor trabajo para educar a nuestros pacientes sobre los riesgos asociados con la tomografía computarizada".

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. tiene más información sobre la tomografía computarizada.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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