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Los niños de EE. UU. ingieren menos calorías diarias en menùs con comida rápida

Por Randy Dotinga, Reportero de Healthday -
Los niños de EE. UU. ingieren menos calorías diarias en menùs con comida rápida

Pero una tercera parte sigue comiéndola todos los días, encuentra un estudio

Los niños estadounidenses obtienen menos calorías al día de los restaurantes de comida rápida, pero una tercera parte sigue comiendo pizza, pollo y hamburguesas listas para consumir todos los días, encuentra un estudio reciente.

Entre los niños de 4 a 19 años, las encuestas nacionales de salud y nutrición mostraron que el consumo diario promedio de calorías en la forma de comida rápida se redujo en 110 calorías entre 2003 y 2010, señaló el autor del estudio, Colin Rehm. Además, el porcentaje de niños que consumieron comida rápida en cualquier día dado se redujo de casi un 39 a más o menos un 33 por ciento en el periodo, encontró el estudio, financiado por McDonald's.

"Es una buena noticia, con unos cuantos puntos importantes a observar", dijo Rehm, que realizó la investigación mientras estaba en la Universidad de Washington. "Debemos asegurarnos de que la reducción en las calorías no haya ido en paralelo con una reducción en los nutrientes o en los grupos de comida".

Los hallazgos sugieren que los jóvenes están consumiendo menos alimentos y bebidas ricos en calorías en los restaurantes de hamburguesas durante sus visitas, dijo Rehm, al mismo tiempo que van menos a las pizzerías y comen unas porciones más pequeñas de pizza cuando sí van. (El porcentaje de niños que comían en pizzerías se redujo del 12 al 6 por ciento, según el estudio).

"Observamos una reducción en las calorías consumidas en restaurantes de hamburguesas, pizza y pollo", dijo Rehm, que ahora es científico de la nutrición de la Universidad de Tufts, en Boston. "No observamos ningún cambio en los restaurantes de sándwiches ni en los mexicanos".

Los hábitos de alimentación de los niños son preocupantes porque en las tres últimas décadas la obesidad se ha multiplicado por más de dos entre los niños y se ha cuadruplicado entre los adolescentes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Rehm considera que los resultados sugieren que los restaurantes de comida rápida están sirviendo opciones más saludables.

Otra experta dijo que quizá los padres estén recibiendo el mensaje de que la comida rápida es, en general, malsana.

"Los estudios que han observado la cualidad nutricional de la comida rápida han mostrado que la mayoría de las opciones disponibles son de mala calidad", comentó Kelly Purtell, profesora asistente de ciencias humanas de la Universidad Estatal de Ohio.

"La comida rápida con frecuencia es deficiente en nutrientes importantes y contiene niveles altos de azúcares y grasas añadidas, de forma que las reducciones en la ingesta calórica total probablemente sean una buena señal", dijo.

"La proliferación de restaurantes alternativos con un servicio relativamente rápido podría también estar contribuyendo a las reducciones", planteó Purtell.

¿Apunta el estudio a una tendencia más saludable? Purtell cree que sí, aunque reconoció que los niños quizá estén comiendo menos calorías y alimentos nutritivos.

"También es importante anotar que más del 30 por ciento de los niños reportan comer comida rápida en cualquier día dado. Sigue siendo increíblemente alto", añadió Purtell.

Dijo que el nuevo estudio es importante porque ayuda a los investigadores a comprender las tendencias en el consumo de comida rápida entre los niños.

"Sabíamos que los niños comen mucha comida rápida, pero esto ofrece nueva información", señaló.

Hay un paralelismo entre el declive reportado en las calorías a partir de la comida rápida e investigaciones sobre los adultos de EE. UU. que mostraron que las calorías generales por comida rápida se redujeron de un 13 por ciento en 2007-2008 a un 11 por ciento en 2009-2010, según las notas de respaldo del estudio.

En los niños, las estadísticas sugieren que el total de calorías consumidas se redujo en unas 205 calorías al día entre 2003 y 2010, comentó Rehm. "Más o menos la mitad de ese descenso se debió a reducciones en las calorías de la comida rápida", dijo.

Los hallazgos aparecen en una carta de investigación publicada el 30 de marzo en la revista JAMA Pediatrics.

Los autores del estudio iniciaron su investigación para comprender cómo podría estar cambiando el consumo de comida rápida en los niños. "También deseábamos examinar, por primera vez, las tendencias en el consumo de comida rápida según el tipo de restaurante de comida rápida", comentó Rehm.

Anotó que las encuestas deben haber detectado las visitas a los nuevos restaurantes populares "rápidos casuales" como Chipotle y Panera Bread, porque califican como restaurantes de comida rápida.

No se sabe si la información sobre las calorías en los menús ha tenido un efecto. Rehm dijo que la nueva información sobre las calorías no era obligatoria en muchos lugares de Estados Unidos en el periodo del estudio.

Pero Purtell cree que puede resultar útil. Aunque los adolescentes no parecen verse muy afectados por los conteos de calorías en los menús de los restaurantes de comida rápida, "hay cierta evidencia de que los padres quizá pidan comidas con menos calorías para sus hijos si cuentan con esa información".

Más información

Para más información sobre los niños y la nutrición, visite la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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