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Los monitores para la presión arterial en casa podrían fallar en la medición en ocasiones

Por Randy Dotinga, Reportero de Healthday -
Los monitores para la presión arterial en casa podrían fallar en la medición en ocasiones

Un estudio descubre que en un pequeño porcentaje de pacientes las mediciones no fueron precisas

MARTES, 28 de octubre de 2014 (HealthDay News) -- Un pequeño estudio plantea más dudas sobre la precisión de los dispositivos que miden la presión arterial en casa.

En promedio, hallaron los investigadores, las mediciones eran ligeramente imprecisas en hasta el 15 por ciento de los pacientes. Las lecturas se desviaron en más de 10 mm Hg (una diferencia potencialmente significativa de una medición de la presión arterial) en aproximadamente el 8 por ciento de los casos.

No hay modo de saber si es probable que las imprecisiones engañen a los pacientes, de modo que busquen atención médica cuando no la necesitan o no la busquen cuando sí la necesitan. Tampoco se sabe si los médicos podrán detectar que las mediciones no están bien porque son diferentes de las realizadas por las máquinas más precisas de la consulta de los médicos.

Aun así, los hallazgos se suman a investigaciones anteriores al sugerir que los dispositivos que se usan en casa no son perfectos.

"Las máquinas que miden la presión arterial en casa deberían probarse junto con un dispositivo fiable", como el que hay en la consulta de un médico, dijo el coautor del estudio, el Dr. Swapnil Hiremath, especialista del riñón en el Hospital de Ottawa y la Universidad de Ottawa, en Canadá. "Recomiendo a mis pacientes que consigan una cuando puedan, pero ahora hago que las comprueben".

Los monitores de presión arterial en casa están ampliamente disponibles en las farmacias y en internet. A menudo se venden por solo 25 o 30 dólares, señaló el Dr. Willie Lawrence, jefe de cardiología del Centro Médico de Investigación de Kansas City, Missouri, y los pacientes los usan para controlar su presión arterial con el paso del tiempo en casa. Esto ayuda a los médicos a monitorizar si los pacientes están sufriendo hipertensión o si la controlan de manera adecuada.

Los monitores son comunes y "muy valiosos", dijo Lawrence, que indicó que la investigación muestra que la monitorización en casa es beneficiosa y baja las tasas de hipertensión.

En el nuevo estudio, Hiremath y sus colaboradores observaron los datos de 210 pacientes (el 60 por ciento hombres, con un promedio de edad de 67 años) que trajeron sus monitores para la presión arterial a la consulta del médico.

"Nuestra enfermera (registrada) midió la presión arterial en ambos brazos usando la máquina para medirla de la consulta", comentó. "Una vez se confirmó que no había diferencias entre los brazos, se midieron ambos brazos simultáneamente: uno con la máquina para casa y otro con la de la consulta. Dado que los datos que reportamos proceden de las mediciones tomadas por la enfermera registrada, no se trata de un caso de error del paciente".

Se consideró que la máquina de la oficina era precisa.

En promedio, las mediciones de la presión arterial sistólica y diastólica (las cifra superior y la inferior, respectivamente) solo se desviaron en unos pocos puntos de las realizadas por los dispositivos que se usan en casa. Entre el 30 y el 32 por ciento de las veces, las mediciones de la presión arterial diferían en 5 mm Hg con los dispositivos usados en casa. Pero las mediciones diferían en más de 10 mm Hg (una diferencia que podría ser significativa) entre el 8 y el 9 por ciento de las veces.

"Es difícil saber cuál es aquí la fuente del error", dijo Hiremath. "Dado que no todas las máquinas eran nuevas, algunas de las imprecisiones podrían deberse al desgaste por el uso".

¿Hasta qué punto podrían ser importantes las diferencias? Es difícil decirlo, dijo Hiremath. En algunos casos, una lectura imprecisa podría no resultar en un tratamiento distinto que con una lectura precisa. Por ejemplo, una lectura de "155 frente a 166 a menudo resultará en la misma decisión", dijo. Pero también es posible que una pequeña diferencia pueda llevar a engaño a un médico y que resulte en una decisión diferente, añadió.

Lawrence dijo que los hallazgos no deberían verse como una razón para dejar de usar los dispositivos. En lugar de eso, dijo, los pacientes pueden llevarlos a la consulta de sus médicos para comprobar su precisión. Aunque no está claro qué se califica como el "estándar de excelencia" para los monitores de la presión arterial en la consulta de un médico, señaló que los monitores electrónicos son más fiables que el viejo método de usar manualmente un brazalete, un estetoscopio y una bomba.

El estudio será presentado en la reunión de la Sociedad Americana de Nefrología (American Society of Nephrology), que tendrá lugar entre el 11 y 16 de noviembre en Filadelfia. Los hallazgos publicados en conferencias deberían considerarse preliminares dado que todavía no han pasado por el proceso de revisión por profesionales requerido para su publicación en revistas médicas importantes.

Más información

Para más información sobre la monitorización de la presión arterial en casa, visite la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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