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Hispanos envejecerían a un ritmo más lento

Por HealthDay/HolaDoctor -
Hispanos envejecerían a un ritmo más lento
CRÉDITO: ISTOCK


Los hispanos podrían portar unas ventajas genéticas que les permiten envejecer a un ritmo más lento que otros grupos étnicos, según un nuevo estudio.

El análisis del ADN usando un "reloj" genético recién desarrollado encontró que los hispanos envejecen más lentamente porque son más resistentes a los procesos naturales que interfieren en la reparación y el desarrollo celular a medida que envejecemos, dijo el investigador principal, Steve Horvath, profesor de genética humana en la Facultad de Medicina David Geffen de la Universidad de California, en Los Ángeles.

Por ejemplo, el reloj biológico midió la edad "genética" de las mujeres hispanas como 2.4 años más jóvenes que las no hispanas de la misma edad real después de la menopausia, reportaron los investigadores.

Estos resultados ayudan a explicar que las investigaciones previas hayan mostrado que los hispanos que residen en Estados Unidos tienen una esperanza de vida mayor que la de los blancos, los negros, los asiáticos y otros grupos étnicos, según Horvath.

Este fenómeno ha extrañado durante mucho tiempo a los expertos médicos, dado que los hispanos sufren tasas más altas de diabetes y otras enfermedades que deberían reducir la esperanza de vida, dijo Horvath.

Los hispanos que residen en Estados Unidos viven un promedio de 3 años más que los blancos. La esperanza de vida promedio de los hispanos es de 82 años, frente a los 79 de los blancos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Un estudio de 2013 en la revista American Journal of Public Health encontró que independientemente de la edad, los adultos hispanos con un buen estado de salud tenían un riesgo un 30 por ciento más bajo de muerte prematura que otros grupos raciales.

"Sospechamos que la tasa de envejecimiento más baja de los latinos ayuda a neutralizar sus riesgos de salud más altos, particularmente los relacionados con la obesidad y la inflamación", dijo Horvath en un comunicado de prensa de la universidad.

"Nuestros hallazgos sugieren con firmeza que los factores genéticos y ambientales asociados con la etnicidad podrían influir en la rapidez con que una persona envejece y en cuánto tiempo vive", añadió.

El reloj biológico usado en el nuevo estudio evalúa la tasa de metilación del ADN que se produce en la sangre de una persona y en otros tejidos, dijo Horvath.

La secuencia de ADN de cada persona sigue sin cambios a lo largo de toda su vida, lo que sirve como un plan de acción en proceso para las células, dijo.

Pero la capacidad de las células para leer e interpretar ese plan de acción genético puede verse alterado por la metilación del ADN. Esto sucede cuando las sustancias químicas se vinculan a la molécula del ADN.

"Al mirar muy detenidamente las ganancias y las pérdidas de la metilación, se puede realmente medir la tasa de envejecimiento biológico de una persona", señaló Horvath con respecto al reloj genético usado en este estudio, que creó él en 2013.

Horvath y sus colegas analizaron 18 conjuntos de datos en muestras de ADN de casi 6,000 personas que representaban a siete etnias diferentes: dos grupos africanos, afroamericanos, caucásicos, asiáticos del este, hispanos y personas indígenas de Bolivia (los tsimané), que están genéticamente relacionados con los hispanos.

Los investigadores hallaron que después de tener en cuenta diferencias en la composición celular, la sangre de los hispanos y los tsimané envejecía más lentamente que la de otros grupos.

De hecho, los tsimané envejecían incluso más lentamente que los hispanos. El reloj biológico calculó que la edad de su sangre era 2 años más joven que la de los hispanos y 4 años más joven que la de los blancos.

Los investigadores también hallaron que la sangre y del tejido cerebral envejecen más rápidamente en los hombres que en las mujeres. Este resultado cuadra con el hecho de que las mujeres normalmente viven más tiempo que los hombres.

Un reloj biológico como el que Horvath creó sería muy útil para los investigadores una vez se haya confirmado que es preciso, dijo Steven Austad, catedrático de biología en la Universidad de Alabama, en Birmingham y director científico de la Federación Americana de Investigación sobre el Envejecimiento (American Federation for Aging Research).

Dicho reloj podría comprimir rápidamente el tiempo que se requiere para realizar los ensayos clínicos para los medicamentos con el potencial de reducir el envejecimiento, por ejemplo, lo que permitiría que un estudio que normalmente requiere 5 o 50 años se realizara en unos meses, dijo Austad.

Desgraciadamente, el envejecimiento es un proceso complejo y se ha resistido a los intentos previos de cuantificarlo.

"Se han buscado estos biomarcadores del envejecimiento durante muchísimo tiempo. Muchos han aparecido y se han desvanecido con el tiempo", dijo Austad. "El estatus actual de este campo es que no hay biomarcadores del envejecimiento aceptados completamente".

Los investigadores que buscan confirmar este posible reloj biológico deberían probarlo con animales en el laboratorio, donde pueden controlar otros factores que también influyen en el envejecimiento, señaló Austad.

"El próximo paso en la investigación si quieren convencer al campo es experimentar con animales en el laboratorio, donde podemos controlar muchísimas cosas", dijo. "Me parece que añadir eso a esta investigación con humanos haría que esta historia fuera mucho más convincente".

El estudio aparece en una edición reciente en línea de la revista Genome Biology.

Más información

Para más información sobre la investigación sobre el envejecimiento, visite el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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