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Los genéricos alivian los costos médicos de desembolso en EE. UU.

Los genéricos alivian los costos médicos de desembolso en EE. UU.

Pero los medicamentos siguen siendo una carga significativa para los que tienen bajos ingresos y enfermedades crónicas, halla un estudio

MIÉRCOLES, 8 de febrero (HealthDay News) -- Más estadounidenses compran las formas genéricas de los medicamentos, y esa práctica ha hecho que sus recetas sean más asequibles, según un informe reciente.

Pero aunque algunos costos de desembolso de los fármacos podrían haber declinado, el pago de los medicamentos recetados sigue siendo un obstáculo para las personas que tienen bajos ingresos, las que tienen seguro público, y las que sufren de afecciones crónicas como la diabetes, la hipertensión y los trastornos mentales, anotaron investigadores de RAND Corp., una organización de investigación sin fines de lucro.

"Nuestros hallazgos son evidencia del éxito de las estrategias que ya están desplegadas para ayudar a reducir los costos de los medicamentos de los consumidores, incluso en un periodo en que el uso de fármacos está en aumento", señaló en un comunicado de prensa de la RAND el Dr. Walid Gellad, líder del estudio. "Pero la carga de los costos de los medicamentos sigue siendo alta para muchos estadounidenses, lo que es un importante problema que los legisladores deben tomar en cuenta a medida que la reforma de la salud extienda la cobertura a más personas".

El estudio, que aparece en la edición de febrero de la revista Health Affairs, reveló que más de ocho millones de estadounidenses que no son mayores se enfrentaron a costos significativos de medicamentos recetados en 2008, y uno de cada cuatro asignaba más de la mitad de sus gastos médicos totales de desembolso a fármacos recetados, hallaron los investigadores.

"Dado que los medicamentos conforman una gran parte del presupuesto familiar de salud, son objetivos obvios para los hogares cuando necesitan reducir sus gastos de salud, lo que puede tener consecuencias funestas más adelante", anotó Gellad, quien también es profesor asistente de medicina y políticas de salud de la Universidad de Pittsburgh, médico de planta del Centro Médico de VA de Pittsburgh, e investigador del Centro de Investigación y Fomento de la Equidad en la Salud de VA.

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores de RAND examinaron el gasto individual en medicamentos de personas a quienes se dio seguimiento en la Encuesta federal de gastos médicos de 1999 a 2008. Hallaron que el porcentaje de personas con una alta carga financiera por los fármacos recetados se ha vuelto volátil, aumentando de 1999 a 2003, reduciéndose de 2003 a 2007, y aumentando ligeramente otra vez en 2008.

De 1999 a 2003, el porcentaje de estadounidenses no mayores que gastaron más del diez por ciento de sus ingresos en medicamentos recetados aumento de tres a cuatro por ciento. En ese periodo, el porcentaje de estadounidenses con gastos familiares de desembolso por los medicamentos que daban cuenta de más de la mitad de sus gastos médicos de desembolso también aumentó de 27 a casi 34 por ciento.

Sin embargo, los investigadores también revelaron que para 2008, esas cifras habían descendido de nuevo a tres por ciento para las familias con una alta carga de costos de medicamentos, y a 25 por ciento para las familias con costos de medicamentos que daban cuenta de más de la mitad de sus costos de desembolso de atención de salud.

Los ingresos familiares y los tipos de seguro desempeñaron un rol significativo en la carga de los costos de los medicamentos de los estadounidenses, mostró el estudio. En 2008, el porcentaje de personas que vivían en familias con costos de medicamentos considerables era de 7.5 por ciento entre los que tenían seguro público y de 4.5 por ciento entre los que tenían planes de salud individual comprados de forma privada.

A los que tenían seguro grupal o relacionado con el empleo les fue mejor. Apenas 1.2 por ciento de esos estadounidenses se enfrentaron a una alta carga de costo de medicamentos.

"Estas diferencias son importantes, ya que la Ley de atención asequible expandirá la cubertura a 24 millones de personas a través de los nuevos intercambios de seguro de salud que fomentan el mercado de seguro no grupal", apuntó Gellad. "Hay una expectativa de que las futuras pólizas no grupales ofrecerán una cobertura de fármacos mejor y más generosa que las pólizas existentes, pero el nivel de generosidad está por verse".

Más información

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE. UU. ofrece más información sobre los costos de los medicamentos recetados.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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