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El zinc combate las infecciones

Por HealthDay -
Crédito: HD

El mineral podría desempeñar un rol en la prevención del resfriado común y de la sepsis en la UCI

JUEVES, 7 de febrero (HealthDay News) -- Muchos estadounidenses toman complementos de zinc para acabar con los resfriados, y un estudio reciente busca explicar la forma en que el mineral funciona.

El zinc ayuda a combatir las infecciones al equilibrar la respuesta del sistema inmunitario, según el estudio liderado por Daren Knoell, profesor de farmacia y medicina interna de la Universidad Estatal de Ohio.

"Creemos que nuestros hallazgos ayudan a estrechar una importante brecha que ha existido en nuestra comprensión sobre cómo este metal relativamente sencillo nos ayuda a defendernos de la infección", apuntó Knoell en un comunicado de prensa de la universidad.

La deficiencia de zinc afecta a alrededor de dos mil millones de personas en todo el mundo, lo que incluye a aproximadamente el 40 por ciento de las personas mayores de EE. UU. Puede tener consecuencias graves entre las personas vulnerables, anotaron los investigadores.

La carne roja y las aves son ricas en zinc, según los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Otros alimentos que contienen zinc son las habichuelas, los frutos secos, algunos mariscos, los granos integrales, los cereales fortificados y los productos lácteos.

El mineral esencial funciona al detener la acción de una proteína que se sabe que desempeña un papel importante en la respuesta inmunitaria a la infección. Como resultado, previene una inflamación fuera de control, apuntaron los investigadores.

Una deficiencia de zinc en el momento de una infección, en particular la sepsis (una respuesta sistémica devastadora a la infección, común entre los pacientes de la unidad de cuidados intensivos o UCI de un hospital), podría resultar nociva, o incluso letal, según los investigadores.

"Creemos que hasta cierto punto, estos hallazgos serán aplicables a otras áreas importantes de enfermedad más allá de la sepsis", dijo Knoell. "La vulnerabilidad a la infección podría aumentar desde el principio si falta el zinc. Pero nuestro trabajo se enfocó en lo que sucede una vez se contrae una infección. Si uno es deficiente en zinc, está en desventaja, porque el sistema de defensa se amplifica de forma inadecuada".

Tras analizar estudios con cultivos de células humanas y con animales, los investigadores hallaron que una proteína específica atrae el zinc a unas células que combaten la infección, donde equilibra la respuesta inmunitaria. En un estudio anterior con animales, el equipo de Knoell halló que a diferencia de los ratones que consumían una dieta normal, los que tenían deficiencia de zinc desarrollaban una inflamación significativa en respuesta a la sepsis.

Sin embargo, por ahora no se sabe con certeza si los pacientes muy enfermos de la UCI se beneficiarían de complementos de zinc.

"Creo que la pregunta es a quién administrarle zinc, si se debe administrar a alguien. Predecimos que no todo el que está en la UCI con sepsis necesita zinc, pero anticipo que una proporción de ellos sí", añadió Knoell, quien también es investigador del Instituto Davis de Investigación Cardiaca y Pulmonar de la Universidad Estatal de Ohio. "El zinc es un elemento esencial que obtenemos de la dieta, pero no creo que podemos administrar zinc y arreglarlo todo. Usualmente, si hay una deficiencia de zinc, también esperaríamos ver otras deficiencias nutricionales".

Sus hallazgos podrían ayudar a explicar por qué tomar complementos de zinc al principio de un resfriado parece aliviar los efectos de la enfermedad, sugieren los investigadores.

"Quizás haya implicaciones terapéuticas de la administración de complementos de zinc en una forma estratégica para ayudar a mejorar a algunas personas con ciertas afecciones. Pero también, ¿podríamos aprender de esto para algún día poder hacer un mejor diagnóstico de quién necesita zinc? Y si es así, ¿en qué dosis, y por cuánto tiempo?", planteó Knoell.

La mayoría de adultos deben obtener entre 8 y 11 miligramos de zinc al día. Con los complementos, los investigadores anotaron que es posible, aunque relativamente poco común, consumir niveles tóxicos de zinc.

El estudio apareció en la edición del 7 de febrero de la revista Cell Reports.

Más información

La Oficina de Complementos Dietarios de EE. UU. ofrece más información sobre el zinc.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2013, HealthDay

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