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Los anuncios sobre los cigarrillos electrónicos con sabores a dulces son atractivos para los jóvenes, según un estudio

Por Dennis Thompson, Reportero de HealthDay -
Los anuncios sobre los cigarrillos electrónicos con sabores a dulces son atractivos para los jóvenes, según un estudio

Aunque la investigación no mostró que los niños se interesaran más por el tabaco, los expertos se preocupan de cualquier forma

LUNES, 18 de enero de 2016 (HealthDay News) -- Los anuncios que muestran cigarrillos electrónicos con sabores como chocolate o chicle parecen aumentar el interés de los niños por comprar y probar esos cigarrillos, encontró un nuevo estudio británico.

Pero los anuncios no aumentan el atractivo general de fumar tabaco tradicional ni de usar cigarrillos electrónicos de forma regular entre los niños, reportaron los investigadores.

Los cigarrillos electrónicos son dispositivos que funcionan con pilas que calientan nicotina y saborizantes para crear un vapor que el usuario inhala. Los cigarrillos electrónicos se mercadean en miles de sabores distintos, incluso algunos que parecen atraer directamente a los niños, apuntaron los investigadores en las notas de respaldo.

En Estados Unidos, se han prohibido los sabores de los cigarrillos de tabaco, excepto el mentol. Pero los cigarrillos electrónicos todavía no están regulados, y las compañías son libres de añadir sabores, apuntó Erika Sward, vicepresidenta asistente de defensoría nacional de la Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association).

"Sabemos que los sabores atraen a los niños, y eso es con lo que cuenta el sector de los cigarrillos electrónicos", dijo Sward. "A los niños les gustan los sabores dulces. Por eso hay cereales con azúcar. Esos sabores siempre han resultado atractivos para el paladar de los niños".

Los sabores de "vapeo" para los cigarrillos electrónicos incluyen productos mercadeados como Sweet Tarts, Hawaiian Punch, Kool-Aid, Gummi Bears y Froot Loops, dijo Cliff Douglas, director del Centro de Control del Tabaco de la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society).

"No podría ser más obvio", dijo Douglas. "Claramente se dirige a los niños".

Un estudio reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. encontró que casi siete de cada 10 estudiantes de escuela intermedia y secundaria han sido expuestos a la publicidad sobre los cigarrillos electrónicos. Y a los expertos les preocupa que los niños se sientan más atraídos a probar los cigarrillos electrónicos si las compañías resaltan los sabores en los anuncios, señaló Sward.

Para examinar esa posibilidad, los investigadores de la Universidad de Cambridge reclutaron a 600 niños, de 11 a 16 años de edad, y les asignaron al azar a uno de tres grupos. Un grupo vio anuncios de cigarrillos electrónicos con sabores a dulces, otro vio anuncios de cigarrillos electrónicos sin sabores, y el tercer grupo no vio ningún anuncio.

"Responder a esta pregunta es importante, porque el uso de cigarrillos electrónicos entre los niños se ha triplicado en el último año en EE. UU. [del 4.5 al 13 por ciento] y casi se ha duplicado en Inglaterra [del 5 al 8 por ciento]", señaló la autora líder del estudio, Milica Vasiljevic, asociada de investigación de la Unidad de Investigación sobre la Conducta y la Salud de Cambridge, en Inglaterra.

Entonces, se hicieron preguntas a los escolares para medir el atractivo de usar cigarrillos electrónicos o fumar tabaco, el daño percibido del hecho de fumar, qué tanto les habían gustado los anuncios, y qué tan interesados estarían en comprar y probar cigarrillos electrónicos.

A los niños a quienes se mostraron los anuncios de cigarrillos electrónicos con sabores a dulces les gustaron más los anuncios, y expresaron un mayor interés en comprar y probar los cigarrillos electrónicos que sus compañeros.

Pero mostrar los anuncios no hizo una diferencia significativa en el atractivo general de fumar tabaco o de usar cigarrillos electrónicos, en otras palabras, qué tan atractivas, divertidas o chéveres esas actividades les parecían a los niños, encontró el estudio.

Los hallazgos del estudio aparecen en la edición en línea del 17 de enero de la revista BMJ Tobacco Control.

"La pregunta principal que [los investigadores] querían hacer en este estudio era si los anuncios de cigarrillos electrónicos sirven para 'volver a normalizar' el tabaquismo", dio Cynthia Cabrera. Cabrera es presidenta de la Asociación Comercial de Alternativas Sin Humo (Smoke-Free Alternatives Trade Association), un grupo de defensoría de los cigarrillos electrónicos.

"En este estudio, la respuesta fue 'no'. Esta evidencia experimental sugiere que en lo que los anuncios de los cigarrillos electrónicos influyen es en las actitudes sobre el vapeo, no en el hecho de fumar, lo que concuerda con la teoría básica de mercadeo y publicidad", afirmó Cabrera.

Pero Douglas dijo que aunque los anuncios no hicieron que el tabaco pareciera más atractivo, a los expertos les preocupa que los niños que prueben los cigarrillos electrónicos se hagan adictos a la nicotina contenida en los productos, y al final acaben fumando tabaco.

"Esta investigación resalta el impacto probable del uso de sabores sobre el interés de los niños en usar estos productos de administración de una droga adictiva, y también subraya la preocupación de que este proceso podría conducir a que los nuevos usuarios de nicotina al final fumen cigarrillos convencionales, algo que puede demostrar ser más nocivo", enfatizó Douglas.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. anunció su intención de regular los cigarrillos electrónicos, y se espera que emita normas que le concedan esa autoridad en un futuro muy próximo, dijo Sward.

Pero eso es solo el primer paso, dijo Douglas. La FDA tendría entonces que emitir regulaciones específicas sobre los cigarrillos electrónicos, y finalizar esas regulaciones podría llevar meses, o incluso años.

"LA FDA tiene que intervenir, sin duda, y lo antes posible", concluyó Douglas.

Más información

Para más información sobre los cigarrillos electrónicos, visite el Departamento de Servicios de Salud y Humanos de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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