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Los adolescentes con un trastorno bipolar son más propensos a abusar de las drogas y el alcohol, según un estudio

Los adolescentes con un trastorno bipolar son más propensos a abusar de las drogas y el alcohol, según un estudio

Y los que también tienen un trastorno de la conducta parecen enfrentarse a un riesgo mayor

VIERNES, 16 de septiembre de 2016 (HealthDay News) -- En algunos adolescentes con un trastorno bipolar, el riesgo de abuso de alcohol y de drogas podría aumentar con la edad, según un estudio reciente.

La investigación incluyó a 105 jóvenes con un trastorno bipolar y 98 sin dicha enfermedad (el grupo de "control"). Su edad promedio era de 14 años cuando en el momento en que se inscribieron en el estudio. El trastorno bipolar provoca unos cambios inusuales en el estado de ánimo, y los niveles de energía y actividad, y también afecta a la capacidad de realizar las tareas cotidianas.

Inicialmente, el 34 por ciento de los adolescentes con trastorno bipolar también tenían un "trastorno de consumo de sustancias", lo que significa que tenían un problema de abuso de drogas o de alcohol. Solamente el 4 por ciento de los adolescentes del grupo de control abusaba del alcohol o las drogas, mostró el estudio.

Además, los investigadores descubrieron que casi una cuarta parte de los adolescentes con un trastorno bipolar fumaban cigarrillos, frente a solo un 4 por ciento del grupo de comparación.

Cinco años después del estudio inicial, los investigadores dieron seguimiento a 68 de los pacientes originales con un trastorno bipolar y a 81 miembros del grupo de control. Casi la mitad de estos participantes con un trastorno bipolar presentaron un trastorno de consumo de sustancias. Solamente el 26 por ciento de los que no tenían el trastorno de salud mental presentaban problemas con las drogas o la bebida, según el estudio.

El riesgo fue particularmente alto para las personas con unos síntomas bipolares persistentes, señalaron los autores del estudio.

El Dr. Timothy Wilens, investigador principal del estudio y jefe de psiquiatría infantil y adolescente del Hospital Pediátrico MassGeneral, en Boston, explicó que los síntomas del trastorno bipolar normalmente aparecen antes de que los niños y adolescentes empiecen a consumir drogas, cigarrillos o alcohol.

Eso significa que los profesionales de la atención de la salud que tratan a los niños y adolescentes con un trastorno bipolar también deberían buscar señales de abuso de sustancias o de fumar cigarrillos, dijo Wilens en un comunicado de prensa del hospital.

El estudio también examinó la combinación del trastorno bipolar y el trastorno de la conducta. El trastorno de la conducta es una afección caracterizada por una conducta desafiante, impulsiva y posiblemente criminal, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Cuando ambos trastornos se presentaban a la vez, el riesgo de fumar y de abuso de alcohol y de las drogas era incluso mayor, según el estudio.

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), por su parte, no pareció tener ningún impacto en el riesgo de abuso de drogas y alcohol en las personas con un trastorno bipolar.

"Nos sorprendió encontrar que el trastorno de la conducta, pero no el TDAH, jugara un papel tan grande en [el aumento del riesgo] de trastorno de consumo de sustancias", dijo Wilens.

Wilens comentó que es posible que el trastorno de la conducta sea la raíz del consumo de alcohol y de drogas a medida que los adolescentes con un trastorno bipolar se convierten en adultos jóvenes.

Los hallazgos del estudio aparecen en una edición reciente de la revista Journal of Clinical Psychiatry.

Más información

El Instituto Nacional de la Salud Mental de EE. UU. ofrece más información sobre el trastorno bipolar.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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