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Le extrajeron un diente y perdió la memoria

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Le extrajeron un diente y perdió la memoria
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Tras una visita al dentista, la mente de este hombre quedó “congelada”. Además de no poder recordar todo sobre su vida, está imposibilitado de fijar nuevos recuerdos.

La simple extracción de una pieza dental cambió la vida de William para siempre. Ya no recuerda nada fuera de ese momento, su reloj está detenido a las 13:40 del 14 de marzo de 2005, justo en medio de la consulta al dentista, y en el momento en que le aplicaron la anestesia.

Este caso raro de amnesia, aparecido en BBC Mundo, describe cómo William, un miembro del ejército británico que prestaba servicio en Alemania, perdió todos sus recuerdos en un sillón odontológico. 

"Recuerdo sentarme en la silla y al dentista poniéndome la anestesia local", dijo William a BBC Mundo. Después de eso, ya no recuerda más nada. Desde ese instante, su memoria quedó tan dañada, que él es incapaz de recordar algo por más de 90 minutos.

Es como si todo lo vivido no existiera para él, su casamiento, el nacimiento e infancia de sus hijos. Todos los días despierta sin saber dónde queda su hogar, porque amanece creyendo que está en Alemania en 2005, esperando ir al dentista.

Vivir sin recuerdos

William está aprendiendo a vivir con esa condición inesperada, y su esposa lo ayuda con notas recordatorias. 

Todo sucedió demasiado rápido y de una forma inesperada. Cuando el odontólogo le aplicó la anestesia, notó que su paciente estaba muy pálido y se comportaba extraño, por lo que llamó a su esposa y enseguida fue derivado al hospital, en Alemania. Allí le dijeron que había tenido una mala reacción a la anestesia, y que esto tal vez le provocó una hemorragia cerebral, pero no hallaron una evidencia.

Sin ninguna certeza sobre el diagnóstico, la familia regresó a Inglaterra, donde consultó al Doctor Gerald Burgess, psicólogo clínico. El punto de vista de este profesional es que William sufre de un tipo de amnesia cuya clave podría estar a nivel neuronal.

Para este médico, una vez que hemos experimentado un evento, los recuerdos quedan grabados mediante un proceso que requiere la formación de nuevas proteínas. En experimentos donde se bloqueó la formación de estas proteínas en ratas, éstas olvidaron lo que acababan de aprender. Sin embargo sobre la mente y la memoria, todavía hay mucho por aprender, señaló.

El caso de William demuestra el poder de las emociones para moldear nuestras mentes. Por ejemplo, dentro de lo poco que atesora en su memoria, está el funeral de su padre, que por algo quedó fijado en su mente, tal vez se debe al intenso dolor que le produjo.

William vive el presente y sabe que nada de lo que hace quedará guardado. Quisiera recordar cómo crecieron sus hijos, que ahora tienen 21 y 18 años. "Quiero ir de paseo con mi hija y recordarlo, y si tienen hijos me gustaría acordarme de que fui abuelo y de mis nietos", declaró.

Olvidar todo por un accidente

Se conocen otros casos de pérdida de la memoria después de un trauma, cuando alguien se golpea la cabeza, un trastorno conocido como amnesia post-traumática. Pero William no se golpeó ni recibió ningún estímulo ni intervención a nivel cerebral, por eso su caso es tan extraño.

En Junio de 2015, una joven de Tennessee perdió la memoria tras un grave accidente y olvidó por completo su boda, ocurrida 20 días antes. Eso motivó a su esposo a iniciar una campaña para recaudar fondos y volver a repetir el casamiento, que se celebrará en agosto de 2015.

Su trastorno es amnesia post-traumática, un problema que se produce inmediatamente después de una lesión cerebral importante, y hace que la persona se halle desorientada e incapaz de recordar los acontecimientos que se produjeron antes de la lesión, puede olvidar su nombre, dónde está, qué hora es, etc.

Misterios de la memoria

El cerebro es la sede de la memoria. Es una parte importante de lo que nos hace verdaderamente humanos, y sin embargo, es uno de los más difíciles e incomprendidos de los atributos que tenemos.

Al parecer, nuestra memoria no se encuentra en un lugar particular en el cerebro, sino que es un proceso en el que varias áreas diferentes actúan en conjunto.

Hay diferentes tipos de memoria. Nuestros recuerdos a corto plazo ya largo plazo están codificados y almacenados en diferentes formas y en diferentes partes del cerebro, por razones que sólo estamos empezando a adivinar, informa The Human Memory, una organización dedicada al estudio del cerebro y la memoria.

 

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