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¿Las ventosas llevan al éxito olímpico?

Por Dennis Thompson, Reportero de HealthDay -
¿Las ventosas llevan al éxito olímpico?

Se dice que los característicos círculos rojos de la antigua práctica china aumentan el flujo sanguíneo y rejuvenecen a los músculos

LUNES, 8 de agosto de 2016 (HealthDay News) -- Hubo cierta sorpresa en Río durante el fin de semana cuando deportistas olímpicos como el nadador Michael Phelps comenzaron a llegar con unos moretones circulares en distintas partes del cuerpo.

Los moretones son provocados por las "ventosas", una antigua técnica médica china que podría (o no) estimular los músculos y aumentar el flujo sanguíneo, lo que posiblemente alivie el dolor. La práctica se ha puesto de moda entre los deportistas y los famosos, dijeron los expertos.

La terapia de ventosas recibe su nombre de unas tazas redondas especiales que se colocan en la piel sobre los grupos musculares elegidos. Esas tazas crean una succión contra la piel, al ser calentadas o mediante el uso de una bomba de aire.

El resultado cosmético es visible.

"Cuando se succiona lo suficiente en cualquier parte del cuerpo, se desarrolla un moretón. Es lo que pasa con un chupetón", explicó el Dr. Brent Bauer, director del Programa de Medicina Complementaria e Integral de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota. "Básicamente se rompen algunos de los vasos sanguíneos minúsculos".

El interés en las ventosas ha aumentado desde que en el último par de años las marcas han aparecido en algunos famosos, dijo el Dr. Houman Danesh, director de gestión integral del dolor del Hospital Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York.

"La gente usa vestidos reveladores, y se ven las marcas de las ventosas en la espalda", dijo Danesh. Jennifer Aniston, Gwyneth Paltrow y Lena Dunham están entre los famosos que han mostrado los delatores moretones redondos.

Bauer añadió que "se usa desde hace mucho, y su popularidad aumenta y mengua, usualmente cuando alguien famoso lo menciona. Pero nunca había visto que despertara tanto interés".

¿Pero las ventosas en realidad ayudan?

Hay una explicación oriental y una occidental sobre cómo esa succión podría ayudar a aliviar el dolor, fomentar la sanación y mejorar la flexibilidad, apuntaron los expertos.

La medicina tradicional china afirma que la terapia de ventosas ayuda a mejorar el flujo del Chi, la fuerza vital que recorre todo el cuerpo, explicó Danesh.

"La idea es colocar las ventosas en ciertas áreas para liberar el Chi estancado o bloqueado", apuntó Danesh. "Imagine que un río está bloqueado. Se aplican ventosas para eliminar el bloqueo".

Los practicantes occidentales descartan ese misticismo, y consideran que las ventosas pueden ayudar al cuerpo al aumentar el flujo sanguíneo al tejido dañado o tenso, añadió Danesh.

"En cualquier momento en que uno se lesiona una parte del cuerpo, se debe aumentar el flujo sanguíneo para estimular las respuestas naturales del cuerpo, eliminar cualquier toxina o reparar cualquier daño sufrido", dijo Danesh. "El aumento en el flujo sanguíneo también incrementa el oxígeno que llega a las áreas en cuestión. Toda célula del cuerpo utiliza el oxígeno como comida y nutrición".

La terapia de ventosas también puede ayudar a mejorar la flexibilidad al aflojar los músculos apretados, aumentando el rango de movimiento de un deportista de la misma forma que podría lograr un buen masaje, añadió Danesh.

Unos estudios pequeños han mostrado que las ventosas podrían crear un efecto antiinflamatorio, al aumentar los agentes antioxidantes y antiinflamatorios en el área tratada, dijo Bauer.

Pero la terapia de ventosas no convence a todos los expertos médicos.

"No hay datos que respalden la idea de que la lesión del tejido local pueda mejorar una afección sistémica", dijo el Dr. Robert Glatter, médico de emergencias del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. "Aparte de provocar una cicatriz brillante y visible, no hay evidencias científicas que respalden esta antigua práctica".

Bauer se mostró de acuerdo en que ningún estudio ni ensayo a gran escala ha mostrado un beneficio consistente a partir de las ventosas.

"En última instancia, nos queda algo que tiene un aspecto bastante dramático pero que es relativamente inocuo", comentó. "Algunas personas parecen beneficiarse en cuanto al control del dolor, ¿pero hay algún beneficio real en términos del rendimiento deportivo? No se han realizado esos estudios".

A pesar de la falta de evidencia, tanto la Mayo como el Mount Sinai ofrecen la terapia de ventosas como parte de sus programas de medicina integral. Danesh y Bauer dijeron que tienen pacientes a quienes la práctica les encanta.

"En manos de un buen practicante que no solo lo usa como un truco sino como parte de un plan general de tratamiento, muchos de mis pacientes lo han usado con éxito", afirmó Bauer. "Han observado un beneficio".

Más información

Para más información sobre la terapia de ventosas, visite la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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