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Las políticas para dejar de fumar en EE. UU. deben mejorar, afirman los expertos

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Se espera que se tomen decisiones claves el año que viene sobre los anuncios que animan a dejar de fumar

LUNES, 3 de diciembre (HealthDay News) --Las políticas federales y estatales de EE. UU. han llegado a un "punto de inflexión" en la batalla contra el tabaquismo, según un informe de la Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association).

"A lo largo del año que viene, el gobierno federal y los estados tomarán decisiones claves sobre si ayudarán o no a salvar vidas, a prevenir enfermedades y a reducir los costos sanitarios", aseguró en un comunicado de prensa de la asociación Paul Billings, vicepresidente general de defensa y educación de la Asociación Americana del Pulmón.

La asociación cree que el gobierno federal ha perdido algunas oportunidades importantes para mejorar el acceso de los estadounidenses a los medicamentos y a la consejería para ayudarles a dejar de fumar. El historial de los estados es inconstante, pero solo unos pocos ofrecen una cobertura para que la gente deje el hábito, afirma el informe.

"Sabemos que la gran mayoría de los fumadores quieren dejarlo, pero la red compleja de cobertura estatal y federal destinada a los programas efectivos para dejar de fumar y a los tratamientos hace que muchos no consigan la ayuda que necesitan", afirmó Billings. "Los estados y el gobierno federal pueden reducir la enorme carga que supone para la salud el consumo de tabaco al permitir el acceso a esas intervenciones cuya efectividad ha sido probada".

Estos son algunos de los hallazgos claves del informe anual de 2012 de la asociación:

Con respecto a la cobertura de Medicaid, solo dos estados (Indiana y Massachusetts) ofrecen una cobertura integral para ayudar a las personas a dejar de fumar, y hay dos estados (Alabama y Georgia) que no ofrecen cobertura alguna. Cuatro estados (Colorado, Kansas, Dakota del Norte y Dakota del Sur) ofrecen nuevos servicios de consejería para mujeres embarazadas en 2012. Connecticut y Tennessee anunciaron nuevos servicios para todos en 2012 que son casi integrales.

Con relación al plan de cobertura de salud de los empleados estatales, solo cuatro estados (Illinois, Nuevo México, Dakota del Norte y Rhode Island) ofrecen una cobertura integral. Todos los demás estados proporcionan algún tipo de cobertura. En 2012, Florida, Georgia, Nebraska y New Jersey incluyeron los servicios para dejar de fumar para los empleados estatales.

Aunque las líneas de abandono del tabaquismo por teléfono son una parte importante en los esfuerzos para dejar de fumar, la mayoría de los estados no aportan los recursos económicos adecuados para dichas líneas. En la actualidad solo dos estados (Maine y Dakota del Sur) aportan financiación para las líneas de abandono del tabaquismo con las cantidades recomendadas o superiores, según el informe, que aclaraba que esta es una oportunidad fundamental perdida.

El 26 de noviembre, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU. publicó una proposición de norma que exige que dejar el tabaco sea un servicio sanitario esencial según la Ley de Atención Asequible (Affordable Care Act). Pero el departamento dejó escapar una oportunidad crucial al no definir lo que los asegurados deben incluir como parte del servicio para dejar el tabaco.

Los estados, no obstante, pueden usar esta oportunidad para ayudar a los fumadores a que dejen de fumar incluyendo servicios integrales para abandonar el tabaco cuando implementen las bolsas estatales de salud y la expansión de Medicaid requeridas por la Ley de Atención Asequible, según el informe.

"Dar acceso a todos los fumadores a servicios integrales de abandono del tabaco no solo es lo correcto, sino lo más inteligente", añadió Billings. "La moraleja es que dejar de fumar salva vidas y ahorra dinero".

El consumo de tabaco (la causa principal de muertes prevenibles en Estados Unidos) cuesta a la economía del país 193 mil millones de dólares al año, según el informe. Un estudio reciente mostró que ayudar a los fumadores a que lo dejen tiene un retorno sobre la inversión de 3 a 1, lo que significa que se ahorran tres dólares por cada dólar gastado.

Sin embargo, no todos los estados lo comprenden. Por ejemplo, "el gobernador de Maine redujo la cobertura de Medicaid de los medicamentos para dejar de fumar como parte de una estrategia de recortes económicos corta de miras", lamentó Billings.

Más información

La Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society) ofrece una guía para dejar de fumar.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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