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Los diabéticos tipo 1 podrían seguir teniendo células que producen insulina

Por HealthDay -

El hallazgo indica que existe la posibilidad de que estas células puedan repararse, afirman los investigadores

La mayoría de las personas con diabetes tipo 1 siguen teniendo células activas que producen insulina en el páncreas, según muestra un nuevo estudio.

El hallazgo sugiere que algún día podría ser posible preservar o reparar estas células.

La diabetes tipo 1 se produce cuando el sistema inmunitario del cuerpo destruye las células beta que producen insulina, y se pensaba que todas estas células se perdían a los pocos años de contraer la enfermedad.

Pero unos investigadores británicos usaron una nueva tecnología que les permitió detectar niveles mucho más bajos de insulina de lo que era posible anteriormente. Realizaron pruebas a 74 personas con diabetes tipo 1 y hallaron que el 73 por ciento de ellas tenían células beta operativas que producían niveles bajos de insulina, independientemente de cuánto tiempo hacía que tenían la enfermedad.

El estudio fue publicado en la revista Diabetologia.

"Es muy interesante que la mayoría de las personas con diabetes tipo 1 estén produciendo niveles bajos de insulina, incluso si han tenido la enfermedad durante 50 años", afirmó el líder del estudio, el Dr. Richard Oram, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter, en Reino Unido, en un comunicado de prensa de la universidad. "El hecho de que los niveles de insulina aumenten después de una comida indica que estas células beta que aún quedan pueden responder a los alimentos ingeridos de forma normal; parece que o bien son inmunes al ataque o bien se regeneran".

El Dr. Matthew Hobbs, jefe de investigación de Diabetes UK, añadió que "sabemos que preservar o reparar un nivel aunque sea relativamente pequeño de secreción de insulina en la diabetes tipo 1 puede prevenir la hipoglucemia [niveles bajos de glucosa] y reducir las complicaciones, y por lo tanto muchas investigaciones se han centrado en formas de producir células nuevas que puedan trasplantarse al cuerpo".

"Esta investigación muestra que algunas de las células beta de una persona siguen funcionando, y por lo tanto quizá sea posible regenerar estas células en el futuro", afirmó Hobbs. "También es posible que comprender la razón por la cual algunas personas mantienen la producción de insulina mientras que otras la pierden podría ayudar a responder algunas cuestiones clave sobre la biología de la diabetes tipo 1 y ayudarnos a avanzar hacia una cura de esta enfermedad".

Más información

La Nemours Foundation ofrece más información sobre la diabetes tipo 1.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2013, HealthDay

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