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Las mascotas pueden propagar infecciones a humanos: análisis

Las mascotas pueden propagar infecciones a humanos: análisis

Expertos ofrecieron consejos sobre cómo proteger a personas vulnerables en el hogar

LUNES 20 de abril de 2015 (HealthDay News) -- Las mascotas pueden transferir infecciones a los humanos, especialmente a niños pequeños, adultos mayores, mujeres embarazadas y personas con sistemas inmunitarios debilitados, según reportó un grupo de expertos.

Los dueños de mascotas y los proveedores de atención médica deben estar al tanto de los riesgos y tomar medidas para proteger a personas vulnerables, según los autores del análisis publicado en el número de 20 de abril del Canadian Medical Association Journal.

"Estudios sugieren que los médicos no preguntan regularmente sobre el contacto con las mascotas, ni discuten los riesgos de enfermedades zoonóticas con pacientes, sin importar el estado inmunitario estos", dijo el doctor Jason Stull, quien es profesor asistente en el departamento de medicina preventiva veterinaria en la Universidad Estatal de Ohio, en un comunicado de prensa.

Las enfermedades zoonóticas son aquellas que pueden transmitirse entre animales y humanos.

Todas las mascotas pueden transmitir enfermedades a las personas, incluyendo salmonella, bacterias resistentes a los medicamentos, campilobacter y enfermedades parasitarias como anquilostomas, nematodos y toxoplasmosis. Las infecciones se pueden transmitir a través de mordidas, rasguños, saliva y contacto con las heces. Los reptiles y los anfibios pueden transmitir enfermedades indirectamente, a través de superficies contaminadas por ejemplo.

"Se calcula que los reptiles y los anfibios son responsables del 11 por ciento de todas las infecciones esporádicas de salmonella entre pacientes menores de 21 años de edad, y no es necesario tener contacto directo con estos animales para que se presente una transmisión zoonótica", señalaron los investigadores.

"En un estudio, 31 por ciento de los casos de salmonelosis asociada a los reptiles sucedió en niños menores de 5 años de edad y 17 por ciento sucedió en niños de un año de edad o menos; estos hallazgos resaltan el mayor riesgo para los niños y el potencial que tiene la salmonella asociada a los repetiles para transmitirse sin contacto directo con el animal o su recinto", añadió.

Los investigadores dijeron que existe una serie de maneras sencillas en las que se puede reducir el riesgo de que las mascotas infecten a las personas. Estas incluyen usar guantes protectores para limpiar acuarios y jaulas y remover heces; lavarse las manos adecuadamente luego de tener contacto con las mascotas; evitar que las mascotas laman el rostro y limpiar y desinfectar regularmente las jaulas, las áreas en las que se alimentan y las áreas en las que duermen los animales.

Otras medidas incluyen; cubrir los areneros para niños cuando no se están utilizando; colocar los areneros de los gatos lejos de áreas en las que las personas comen y preparan los alimentos; evitar el contacto con animales exóticos; llevar a las mascotas regularmente a ver al veterinario y no adoptar una nueva mascota sino hasta que el sistema inmunitario de todos esté saludable.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos (U.S. National Library of Medicine) tiene más información sobre las mascotas y la gente con sistemas inmunitarios debilitados.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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