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Las intervenciones del estilo de vida son necesarias para mantener el corazón sano

Por Amanda Gardner, Reportero de Healthday -
Las intervenciones del estilo de vida son necesarias para mantener el corazón sano

La American Heart Association describe las estrategias en un nuevo comunicado científico

LUNES, 12 de julio (HealthDay News/HolaDoctor) -- Hay muchas pruebas científicas que demuestran que mantenerse en forma y comer bien son fundamentales para una vida larga y saludable, pero el hecho de que más de 8 millones de estadounidenses tengan un historial de ataque cardiaco, accidente cerebrovascular o insuficiencia cardiaca sugiere que muy pocos están tomando en serio este mensaje.

Ese es el tema de un nuevo comunicado científico de la American Heart Association (Asociación Estadounidense del Corazón) (AHA), en el que se examinaron 74 estudios publicados anteriormente y se desarrollaron estrategias específicas de comportamiento de salud para ayudar a las personas a mantenerse cardiosaludables.

La AHA considera que tomar medidas de sentido común, tan simples como escribir la cantidad de ejercicio que se hace cada día, puede mantener a las personas cardiosaludables.

"Si el paciente colabora con los médicos y lleva un registro de todo lo que hace, como mantener diarios de comidas o actividades, esta pequeña información puede ayudar realmente a que el paciente se mantenga motivado para seguir un estilo de vida más saludable", señaló la Dra. Mary Ann McLaughlin, presidente de la Junta de Directores de la AHA de la ciudad de Nueva York.

"Se trata de una revisión sistemática de múltiples estudios que han abordado los cambios de estilo de vida y su relación con la actividad física y la dieta", agregó el Dr. Ralph Sacco, presidente de la AHA y profesor de neurología, epidemiología y genética humana en la Facultad de medicina Miller de la Universidad de Miami. "Es un proceso científico muy riguroso que califica y revisa toda la información existente ahí fuera sobre el cambio de comportamiento. Este trabajo habla en realidad sobre las pruebas científicas que avalan los métodos para cambiar de comportamiento".

El nuevo comunicado aparece en línea el lunes y se publicará en la edición del 27 de julio de Circulation.

La enfermedad cardiaca sigue siendo la causa número uno de muerte tanto en hombres como en mujeres en Estados Unidos. Factores del estilo de vida, como una dieta pobre y falta de actividad física, son los principales culpables de la doble epidemia de obesidad y enfermedad cardiaca.

De acuerdo con la información de respaldo del estudio, mejorar estos factores del estilo de vida para erradicar la principal enfermedad cardiovascular elevaría la esperanza de vida de los estadounidenses a cerca de siete años.

Conocer bien cuál es su estado cardiovascular actual es un buen comienzo, señalan los expertos.

"'El programa Life's Simple 7' es una de las formas en que las personas pueden comprender cuáles son los riesgos y comenzar a tomar el control sobre su salud", explicó Sacco. Este programa de la AHA pide a los estadounidenses que sigan siete directrices para una vida sana, entre las que se encuentran controlar la presión arterial y mantenerse activo.

Otros estudios han revelado que las estrategias de comportamiento cognitivo-conductual, intervenciones que ayudan a una persona a cambiar comportamientos poco saludables específicos, son la piedra angular de los esfuerzos para hacer cambios duraderos en el estilo de vida.

Fijarse metas concretas es también importante al igual que los objetivos orientados a un comportamiento (por ejemplo, la cantidad de comida que pone en su plato) en lugar de un resultado (por ejemplo, los niveles de presión arterial), según encontraron varios estudios.

Conjuntamente con esto, los que logran hacer cambios en su estilo de vida también suelen tener mejor autocontrol, no sólo para comprender cuáles son sus puntos flacos y obstáculos, sino también para monitorizar sus progresos. Aquí es útil realizar un verdadero seguimiento del programa, escribir la distancia que está caminando o cuánto está comiendo y darse crédito por los progresos que va realizando.

"Si nos fijamos en la pérdida de peso, muchos de los estudios demuestran que los que tienen éxito son los que escriben honestamente lo que comen todos los días", dijo McLaughlin, que también es profesor asociado de medicina y cardiología del Centro Médico Mount Sinai en Nueva York. "Esta directriz particular demostró que si esto mismo se aplica a la actividad física y el médico le dice que salga y haga 30 minutos de ejercicio al día y que lo escriba, esta interacción ayuda a motivar al paciente a llevar un diario de lo que hace. Una vez que lo vean por escrito, son más propensos a continuar por esa misma línea".

El seguimiento también es importante; cuanto más se mantenga en contacto con un profesional médico o mentor, más probabilidades tendrá de mantener el peso a raya y de reducir al mínimo sus riesgos cardiacos en el futuro.

Pero va a requerir más esfuerzos individuales para realizar cualquier tipo de cambio duradero, aseguraron los autores.

"La AHA tiene un comité defensor que se ha propuesto algunos objetivos estratégicos para que los legisladores lo tomen en cuenta", apuntó Sacco.

Estos incluyen más actividad física en las escuelas y programas dirigidos específicamente para prevenir la obesidad infantil (como la iniciativa de Michelle Obama "Let's Move").

Los cambios en el etiquetado de alimentos, como los que se han llevado a cabo en Nueva York y otras áreas, ayudan a que los consumidores sea más conscientes de lo que están poniendo en sus cuerpos y por lo tanto también podrían ayudar, señaló Sacco.

Muchas ciudades ya han puesto en marcha límites obligatorios para las grasas "trans".

"El etiquetado que específica las calorías o las cantidades es importante para los productos alimenticios y los menús", apuntó Sacco.

Además, la Ley de Cuidado de la Salud Asequible debería cubrir más servicios de prevención, agregó.

Más información

Visite la American Heart Association para más información sobre cómo cuidar de su corazón.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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