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Estrellas del pop promocionan demasiada comida chatarra

Por HealthDay/HolaDoctor -
Estrellas del pop promocionan demasiada comida chatarra
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Katy Perry, Justin Timberlake, Maroon 5... algunas de las más grandes estrellas pop de EE. UU. ganan millones con campañas publicitarias de alimentos ricos en azúcar y poco nutritivos, señala un estudio reciente.

"Dadas las tasas actuales de obesidad en los adolescentes, es increíblemente problemático que la mayoría de las promociones de bebidas de las estrellas de la música (un 71 por ciento) fueran de bebidas azucaradas, como los refrescos", apuntó la autora líder del estudio, Marie Bragg.

"La mayoría de las promociones de alimentos (el 81 por ciento) fueron de productos malsanos como la comida rápida, los dulces y refrigerios poco nutritivos", añadió.

El equipo de Bragg, del Centro Médico Langone de la NYU, en la ciudad de Nueva York, dijo que cada año se gastan unos 2 mil millones de dólares en publicidad de alimentos y bebidas dirigida a los jóvenes. Cada año, el preadolescente estadounidense promedio ve alrededor de 4,700 de esos anuncios, mientras que el adolescente promedio ve unos 5,900, anotó el grupo de Bragg.

Muchos de esos anuncios presentan una promoción (pagada) de una de varias personalidades de la música pop. Para determinar qué estrellas están promocionando qué productos, el equipo de Bragg se enfocó en los anuncios que presentaban a los autores de canciones populares de la lista "Hot 100" de la revista Billboard en 2013 y 2014, añadiendo a los ganadores del premio nominado por los adolescentes "Teen Choice Award", y artistas con videos populares que aparecen en YouTube.

Entonces, los investigadores hicieron una lista de todas las promociones de alimentos y bebidas de las estrellas en todos los medios de comunicación entre 2000 y 2014.

El resultado: 163 estrellas del pop promocionaron un total de 590 productos en el periodo de 14 años. Alrededor de una quinta parte (107 promociones) eran de alimentos y bebidas no alcohólicas, encontró el estudio.

Algunas de las más grandes estrellas musicales participaban en las promociones. Katy Perry usó su fama para promocionar a Pepsi y PopChips; Maroon 5 apareció en anuncios de Coca-Cola y Snapple; One Direction hizo publicidad de Nabisco y Pepsi; y Justin Timberlake ayudó a anunciar a Chili's, McDonald's y Pepsi.

Las estrellas de la música country también participaron. Carrie Underwood se presentó en anuncios de Vitamin Water y de chocolate Hershey's, mientras que Blake Shelton apareció en anuncios de Pepsi y Pizza Hut.

Los autores del estudio dijeron que cuatro quintas partes de los alimentos promocionados serían clasificados como malsanos (o "poco nutritivos"), mientras que casi tres cuartas partes de las bebidas promocionadas eran endulzadas con azúcar.

Los refrescos con calorías completas eran la bebida más frecuentemente publicitada, reportó el equipo de Bragg.

"Compañías como Coca-Cola han usado a los famosos, sobre todo a los deportistas profesionales, para promover productos desde principios del siglo XX, así que no se trata de un fenómeno nuevo", apuntó Bragg, profesora asistente de salud de la población del Colegio de Salud Pública Global del NYU.

"Nuestro estudio no evaluó si las promociones de las estrellas musicales de alimentos y bebidas han cogido impulso con el tiempo", dijo. "Pero se calcula que muchos de esos contratos valen millones de dólares, lo que sugiere que las compañías creen que las promociones de los famosos son una herramienta increíblemente valiosa para publicitar sus productos".

Ninguna estrella del pop promocionó las frutas, las verduras ni los granos integrales, anotaron los nutricionistas.

Eso no es sorprendente, según Bragg, dado que "las industrias que venden frutas y verduras no pueden permitirse contratar a famosos".

Pero se están logrando avances en nombre de esos alimentos más saludables.

"Hace poco Partnership for a Healthier America se asoció con algunos famosos (sobre todo deportistas profesionales) para promover las frutas y verduras a través de una campaña publicitaria llamada FNV", dijo Bragg. Su meta es "hacer que las frutas y las verduras sean chéveres", explicó.

Lona Sandon es directora de programa y profesora asistente de nutrición clínica en el Centro médico de la Universidad de Texas Southwestern, en Dallas. Concurrió con Bragg en que lograr que los niños coman mejor siempre es una lucha difícil, incluso cuando los anunciantes están en el mismo bando.

"La campaña 'Got Milk' de la industria láctea tuvo bastante éxito al lograr que deportistas famosos y estrellas del pop aceptaran promocionar la leche", dijo Sandon. "Es probable que tuviera algo de influencia sobre el consumo de leche entre los niños".

Pero "se gana más dinero promocionando alimentos menos saludables", añadió, y los padres simplemente no tienen todas las de ganar cuando se trata de los mensajes nutricionales.

"Los adolescentes quieren tomar sus propias decisiones y ser independientes, y comienzan a considerar a otros, como las estrellas del pop, como modelos de rol", comentó Sandon. "Quieren probar las cosas que ven que sus modelos de rol hacen, cosas que quizá sus padres no aprueben, como beber refrescos o bebidas energéticas".

Y, apuntó Sandon, "comerse una manzana o un plato de brócoli simplemente no es rebelde".

Pero los padres no son impotentes. Deben "fijar límites sobre la frecuencia con que se sirven los alimentos y las bebidas malsanas" en casa, sugirió. La edad del niño también importa.

"Es probable que los padres tengan la mayor influencia como modelos de rol para una dieta saludable hasta los 12 o los 13 años de edad", señaló Sandon. Eso significa que "es importante inculcar unas opciones alimenticias saludables a principios de la vida".

El estudio aparece en la edición en línea del 6 de junio de la revista Pediatrics.

Más información

La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) ofrece más información sobre la nutrición y los adolescentes.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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