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Las empresas pueden motivar a las familias a vivir más sanamente

Por Serena Gordon, Reportera de Healthday -
Las empresas pueden motivar a las familias a vivir más sanamente

Un estudio encuentra que un incentivo en efectivo fomentó cambios en el estilo de vida en los empleados de IBM

LUNES, 4 de octubre (HealthDay News/HolaDoctor) -- Un pequeño incentivo en efectivo de parte de la empresa podría ser suficiente para provocar cambios en el estilo de vida de las familias, sugiere una investigación reciente.

IBM ofreció a sus empleados $150 por participar en un programa de doce semanas en que recibieron una lista de actividades para promover la salud entre las que podían elegir, como añadir más verduras a la dieta de la familia, hacer más ejercicio en familia, y reducir el tiempo que la familia pasaba frente a la televisión y la computadora, y encontró que más del 50 por ciento de los empleados que eligieron participar en el proyecto completaron el programa.

"Creo que es probable que el programa tuviera éxito porque una vez se enfocó la atención de los empleados sobre estas actividades, seguro pensaron que era una decisión muy fácil. Podían mejorar la salud de sus familias y recibir el incentivo", señaló el autor principal del estudio Dee Edington, director del Centro de Investigación en Gestión de la Salud de la Universidad de Michigan, en Ann Arbor.

"Las empresas pueden pasar mucho tiempo pensando sobre cómo lograr que sus empleados estén sanos, y aunque el empleado es un factor importante, ¿qué hay de la familia? Cuando hay un hijo enfermo en casa, el empleado también está enfermo. Si se desea lograr una cultura de la salud, también hay que pensar en tener familias sanas", enfatizó.

Los resultados del estudio se publicaron en línea el 4 de octubre, y se planifica que aparezcan en la edición de noviembre de la revista Pediatrics.

En los Estados Unidos, IBM tiene más de 40,000 empleados, y esos empleados tienen más de 80,000 hijos asegurados en los planes de seguro de salud de la empresa. En 2008, la compañía ofreció a sus empleados de EE. UU. que tenían hijos entre los dos y los 18 años de edad la oportunidad de participar en el programa de "Reembolso de salud de los niños".

Más de 22,000 empleados se inscribieron en el programa. Fue diseñado para lograr que las familias eligieran ciertas actividades enfocadas a lo familiar, para realizarlas durante doce semanas. Había cuatro áreas de concentración principales: participación en comidas familiares sanas, dieta saludable constante, actividad física colaborativa, y modelos de rol parentales positivos.

Se pidió a las familias que seleccionaran entre tres y diez metas de acción en las cuales esforzarse durante el programa de doce semanas. Las metas podían ser limitar el consumo de comida rápida a una vez por semana, comer cinco o más porciones de frutas y verduras, llevar a los niños a la escuela a pie al menos una vez por semana, o hacer a los niños participar en la preparación de las comidas al menos una vez por semana, según el estudio.

Las familias recibieron una hoja de control, y se les pidió que registraran qué tan bien cumplían las metas.

"Las familias se reunieron y los niños participaron en la toma de decisiones sobre las metas", aseguró el coautor del estudio Chifung Lu, analista principal del Centro de Investigación en Gestión de la Salud de la Universidad de Michigan. "Llenar el inventario de seguimiento se convirtió en un proyecto familiar".

Más de 11,000 empleados, 52.2 por ciento de los inscritos, completaron el programa. Los que lo terminaron reportaron una mayor actividad física, menos tiempo frente a un medio de entretenimiento electrónico, y más comidas saludables en familia.

El estudio encontró que la actividad física familiar que se realizaba más de tres veces por semana aumentó en 17.1 puntos porcentuales durante el programa, mientras que comer cenas saludables en familia cinco o más veces por semana aumentó en 11.8 puntos porcentuales. Entre los niños, pasar menos de una hora al día frente a la televisión o con videojuegos aumentó en 8.3 puntos porcentuales, según el estudio.

"Es difícil decir si realmente funciona. Definitivamente hay un sesgo, porque se trata de autoinformes, y un sesgo en la población, porque los empleados de IBM tienden a tener un nivel educativo muy alto. Pero es probable que ayude hasta cierto punto, porque se esperaría que inspire a los padres a pensar sobre la dieta y los hábitos de actividad física saludables. Y los materiales del programa probablemente aumenten su conocimiento", aseguró el Dr. Goutham Rao, director clínico del Centro de Gestión del Peso y el Bienestar del Hospital Pediátrico de Pittsburgh.

Más información

La American Heart Association ofrece sugerencias para mantener a los niños sanos.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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