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Las consecuencias del 11/9 podrían incluir una demencia temprana

Por Steven Reinberg, Reportero de HealthDay -
Las consecuencias del 11/9 podrían incluir una demencia temprana

Los primeros respondientes en las Torres Gemelas que desarrollaron un TEPT parecen estar en un riesgo más alto de deterioro mental, encuentra un estudio

MARTES, 30 de agosto de 2016 (HealthDay News) -- El ataque del 11/9 a las Torres Gemelas sigue perturbando las mentes de los que respondieron al derrumbamiento de las torres, muestra una investigación reciente.

El trastorno por estrés postraumático (TEPT) que experimentaron muchos rescatadores y otros primeros respondientes parece ahora vincularse con el declive mental y la demencia, encontraron los autores del estudio.

"Las personas con un TEPT, independientemente de cómo lo desarrollan, son más propensas a presentar antes un deterioro cognitivo", apuntó el investigador líder, Sean Clouston, haciendo referencia a las anomalías en la memoria y el pensamiento.

Alrededor de una quinta parte de los respondientes de las Torres Gemelas desarrollaron un TEPT, según las notas de respaldo del estudio.

"El TEPT de las Torres Gemelas se asocia con un deterioro cognitivo potencial, y el deterioro cognitivo es un factor de riesgo de la demencia", señaló Clouston, profesor asistente de medicina familiar, de la población y preventiva de la Universidad de Stony Brook, en Nueva York.

Tras examinar a más de 800 primeros respondientes más de una década después de los ataques de 2001, el equipo de Clouston concluyó que el riesgo de deterioro mental es el doble de alto entre los que desarrollaron el TEPT, en comparación con los que no sufren del grave trastorno de ansiedad. Y para los que reviven la escena mentalmente sin un diagnóstico del TEPT, el riesgo es tres veces más alto, apuntó Clouston.

Juntos, el TEPT y el deterioro mental constituyen un doble ataque que amenaza la capacidad de una persona de gestionar sus medicamentos, cumplir con las citas y manejar otras acciones de sus asuntos cotidianos, explicó.

Los 818 primeros respondientes incluidos en el estudio tenían una edad promedio de 53 años, y todos habían sido diagnosticados con un TEPT, recuerdos vívidos o pesadillas. Se realizaron pruebas de razonamiento, concentración, resolución de problemas y memoria en 2014 y 2015, junto con evaluaciones psicológicas.

Alrededor de un 13 por ciento mostraban señales de problemas con la memoria y la toma de decisiones, y más o menos un 1 por ciento tenían señales tempranas de una posible demencia, encontraron los investigadores.

Esos hallazgos replican un descubrimiento similar entre militares veteranos, dijo Clouston. La principal diferencia es que los respondientes al 11/9 no tenían lesiones en la cabeza, pero muchos veteranos sí. De esa forma, el riesgo de declive mental se puede separar de la lesión en la cabeza, fortaleciendo la conexión con el TEPT, según Clouston.

En 2002, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. inscribieron a 33,000 primeros respondientes en un Programa de Salud de las Torres Gemelas.

Si los hallazgos más recientes son representativos del grupo más grande, planteó Clouston, sugieren que hasta 4,000 o 5,000 primeros respondientes podrían estar desarrollando un deterioro mental, y cientos podrían estar en riesgo de demencia temprana.

Dada la edad promedio de 53 años en el estudio actual, "esas cifras son impactantes", dijo Clouston.

No está claro por qué el TEPT está conectado con el declive mental, y el estudio tampoco establece una relación causal directa.

Tampoco se sabe si tratar el TEPT reduce el riesgo, apuntó Clouston. Los investigadores planifican seguir a estos respondientes para ver si su deterioro mental empeora o si se desarrolla la demencia.

Las personas con un TEPT y señales de deterioro mental no necesariamente desarrollan demencia en toda regla, comentó Clouston. Además, la mayoría de las personas pueden hacer frente a su deterioro en la memoria y la toma de decisiones, y muchos ni siquiera saben que los tienen, añadió.

El informe aparece en la edición en línea del 29 de agosto de la revista Alzheimer's & Dementia: Diagnosis, Assessment & Disease Monitoring.

En general, el equipo de Clouston encontró que los respondientes con TEPT y deterioro mental tenían un nivel educativo más bajo, era más probable que trabajaran en la construcción o en servicios básicos, tenían una mayor edad y fumaban, en comparación con los que no tenían declive mental.

Los declives en el pensamiento y en la memoria asociados con el TEPT persistieron incluso después de que los investigadores tomaran en cuenta la educación, la ocupación, la gravedad del trauma, el tabaquismo, el consumo peligroso de alcohol y varias afecciones de la salud.

Heather Snyder, directora principal de operaciones médicas y científicas de la Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association), aconseja a las personas que estén preocupadas sobre su memoria que hablen con el médico.

"Este estudio nos permite precisar más el vínculo entre el TEPT y el deterioro cognitivo, aparte de la gente que podría tener una lesión en la cabeza", señaló Snyder.

"En realidad no sabemos qué tan grave es el riesgo", dijo. "Hay muchas cosas que no entendemos sobre cómo y por qué el TEPT podría estar impactando al cerebro y a su función en general".

Más información

Para más información sobre el TEPT, visite el Instituto Nacional de la Salud Mental de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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